Reisleider Evelien: ‘Ik heb me voor dit jaar alweer aangemeld…’

De reisleiders van Amarant: wie zijn het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Evelien Koetsier (31), die afgelopen jaar als reisleider met Amarant naar Oostenrijk vertrok.

Voordat Evelien als reisleider meeging, had ze al een positieve ervaring met Amarant opgedaan als deelnemer: ‘Mijn broer was al vaker met Amarant mee geweest, dat was mijn eerste kennismaking. En ik had zelf ook een leuke vakantie, waarbij we heerlijk gewandeld hebben, lekker in de natuur. Het was een actieve reis met een leuke club mensen. Ook was ik met andere reizen mee geweest en daar had ik ook al het gevoel: wat lijkt me dat leuk om dat zelf te doen!’

Natuurminners

En dat deed Evelien dus, afgelopen zomer voor het eerst. Op reis naar Oostenrijk, met een week  wandelen en activiteiten vanuit een vaste thuisbasis en een week een huttentocht. Hoe beviel dat? Evelien: ‘Ik vind het leuk om te organiseren, dingen voor te bereiden en het groepsproces in de gaten te houden en te bewaken. Dat laatste doe ik vooral door met elke deelnemer een praatje te maken en zoveel mogelijk iedereen te leren kennen. Ik probeer daarbij oog te houden voor hoe iedereen in zijn vel zit. Je kunt het niet altijd 100 procent regelen, maar wel kijken naar de positie van iemand in de groep, mensen actief benaderen en ze erbij betrekken. We hadden ook een sociale groep. Iedereen was verschillend qua opleiding en achtergrond, maar iedereen hield van de natuur! De eerste week was het weer niet zo goed, dus we bezochten wegens de regen een keer een stadje, en op het eind van die dag was het gevoel van iedereen: ‘Laten we morgen maar gewoon lekker wandelen in de regen.’

Blijven regelen

Als reisleider moet je best wat ballen tegelijk in de lucht houden. Wat vond Evelien hiervan het meest uitdagende tijdens de reis? ‘Dat is een tof programma neer te zetten waarbij iedereen het naar zijn zin heeft, ik gun de deelnemers een onvergetelijke reis! Wat ik ook uitdagend vond is om na een hele dag wandelen moe met de groep thuis te komen, en dan toch de laatste dingen voor de volgende dag regelen. Als deelnemer plof je gewoon neer. Daartegenover staat: toen we dat allemaal hadden geregeld, en iedereen al lang op bed lag, hadden we als reisleiders nog een momentje voor onszelf, met een wijntje, dat was ook heerlijk.’

Verdiepende gesprekken

Amarant reizen is een christelijke reisorganisatie en ook voor de geestelijke inhoud zijn de reisleider verantwoordelijk. Hoe pakten Evelien en haar collega dat aan? Evelien: ‘Voor ons was het heel belangrijk dat het iets van de groep zou zijn. Daarover hebben we het bij de picknick tijdens de voorontmoeting dus ook gehad. We sloten die ontmoeting af met het lied ‘Heer, uw licht en uw liefde schijnen’, en dat was een mooi moment. We waren heel divers qua achtergronden, maar voelden ons één. We hebben gevraagd of iedereen een dagsluiting of opening wilde doen met iets persoonlijks, en dat wilde iedereen. Die input bood telkens weer aanleiding voor verdiepende gesprekken tijdens de wandelingen. Er kwam meer initiatief uit de groep, zoals een stencil met favoriete liederen voor in onze backpack. We hebben samen veel gezongen, en ook nog een lokale avondmaalsdienst meegemaakt. Het is mooi om tijdens het vakantie vieren ook tijd te maken voor wat er leeft in je hart, voor bezinning.’

Elke vakantie kent zijn hoogtepunten. Wat waren die van Evelien? ‘Mijn eigen mooiste ervaring was een wandeling met een klein deel van de groep naar een bergtop bij zonsopgang. We klommen al om zes uur drie kwartier naar de top. En toen kwam daar de zon op, er waren nauwelijks mensen, het was stil, de kleuren waren geweldig, dat was zo gaaf! Echt iets om van te genieten. Verder zit het vooral in kleine momenten, dat we een nacht met iedereen samen op één zolder lagen en mijn collega Alinda nog een verhaal voor het slapen ging voorlezen. Of die keer dat we moe na een wandeltocht apfelstrudel aten met elkaar. En niet te vergeten de gesprekken over het geloof.’

En, is het reisleiderschap voor herhaling vatbaar? Evelien: ‘Ja, ik heb me voor dit jaar alweer aangemeld als reisleider voor een huttentocht in Zwitserland.’

Word reisleider: