Daar waar de stilte inspireert

Daar waar de stilte inspireert

In onze maatschappij is echte stilte nauwelijks denkbaar. Je hoort altijd wel een snelweg, muziek of gesprekken. Door medici wordt gewaarschuwd dat we ‘geluidsziekte’ serieus moeten nemen. Naast dat geluid schadelijk is voor het gehoor, mogen we volgens hen de psychische lasten van constant lawaai om ons heen niet onderschatten. Ook de druk die op ons gelegd wordt vanuit de maatschappij om constant te presteren, klaar te staan voor anderen en daarbij jezelf niet te vergeten, is reden genoeg om echt even stil te staan.

Stil worden en op zoek te gaan naar God

In retraite gaan is dé manier om uit de steeds voortdenderende trein van het ‘normale’ leven te stappen. Een retraitereis heeft een geestelijke invulling. Het is een reis vol momenten om samen te bidden, te zingen, te praten, stil te worden en op zoek te gaan naar God. Maar ook te genieten van de prachtige natuur, historische steden, ontmoeting met elkaar en welverdiende rust.

Stil worden kan helpen om een langzaam ingesleten gewoonte naar voren te halen. Je gaat hierover nadenken. Dat is niet alleen goed voor mensen die vastlopen in het leven, maar goed voor iedereen.

 

Victor van Heusden leidt al jaren met liefde en aandacht retraitereizen.

Hij heeft mooie dingen zien gebeuren bij mensen die de tijd hebben genomen om stil te zijn: mensen die geraakt worden door het evangelie, iets recht gaan zetten, met een negatieve gewoonte stoppen of juist ergens mee gaan beginnen. Victor: ‘Tijdens rustmomenten komen vragen vanzelf naar voren: Wil ik wel zo doorgaan als dat ik nu doe? Moet het anders? Als je naast deze vragen het evangelie present stelt, ben je iets heel zuivers aan het doen. Het mooie aan een retraite is dat je een beetje geholpen wordt om structuur te brengen aan je vragen. Er is altijd wel iemand – ikzelf, maar ook andere gasten – met wie je van gedachten kunt wisselen, om datgene dat in je los komt een plek te geven.’

Tegenwoordig is het begrip ‘retraite’ iets hips, maar dat betekent niet dat iedereen het met open armen ontvangt. Er zijn mensen die er wat kritisch tegenover staan. Ze stellen vragen als ‘is dat niet eng?’ ‘komt de duivel dan niet binnen?’ Victor verbaast zich daarover: ‘Het zijn een heleboel argwanende motieven, gewoon omdat mensen niet meer gewend zijn om stil te zijn. Laten we dat gewoon van tijd tot tijd eens doen: ons leven aan God toe vertrouwen. God is zender met Zijn Woord, wij zijn de ontvangers.’

Victor zegt over de retraite in Cantignergues: ‘Ik zou wel het hele jaar mee willen, ik vind het ge-wel-dig!’ De reis begint in Nederland en eindigt op het moment dat je weer in Nederland bent aangekomen. Dagelijks wordt in het mooie dorpskapelletje het morgen- en avondgebed gevierd; naar het voorbeeld van de kloostertraditie. Daarnaast staat een aantal wandelingen op het programma. ‘Het is een geweldige omgeving’ zegt Victor ‘daar word je sowieso al gezond van.’ Het prachtige plaatsje Minerve, dat in de omgeving ligt, is een graag bezocht stadje tijdens deze reis. Victor: ‘Tijdens uitstapjes ontmoeten we elkaar. Ook dan is er gelegenheid voor goede gesprekken.’

Tijdens een retraitereis wordt er goed voor je gezorgd. Je hoeft jezelf niet druk te maken over vragen als ‘wat ga ik vanavond eten’, je hoeft alleen maar aan te schuiven. Je bent verder vrij om te gaan en staan waar je wilt. Wil jij jezelf afzonderen en met niemand te praten, dat mag. Wil je juist graag met iemand praten, dat mag ook. Victor: ‘De vrijheid om in verschillende behoeftes te voorzien moet je mensen geven. De een wordt graag stil in een kapel met een mooie tekst voor zich, de ander gaat buiten wandelen en praat hardop.’ Victor ziet zijn rol als reisleider als voorwaardenscheppend: ‘Ik bied enkel iets aan, een leuk boekje, een mooie film of een thema waar mensen over na kunnen denken. Gesprekken en gedachten volgen als vanzelf.’

Je kunt ontspannen in een sauna en je lichaam verwennen. Een retraite (in het frans retraité = ontspannen) is ontspanning voor je ziel. Door God in jouw moment van stilte te betrekken, gebeurt er iets: er komt hoop, verandering, een andere kijk op dingen.