Het romantische verhaal van Jos en Anneke, die elkaar onlangs het ja-woord gaven en bij wie de vonk tijdens een Amarantreis oversprong!   Ze waren nog maar op de heenweg of Anneke was Jos al opgevallen. ‘Ik vond gelijk al dat ze er leuk uit zag.’ En dat was niet het enige dat Jos opviel. ‘Ik zag gelijk een losse, humoristische meid, wat ik een aantrekkelijke eigenschap vind. Tijdens een van de eerste avonden hebben we samen staan biljarten en ik vond het leuk dat ze daarvoor in was. Je leert elkaar dan anders kennen.’ Ook andersom was interesse. Anneke: ‘Op de tweede of derde dag van onze reis had ik het gevoel: ‘dit is wel een leuke vent’. Ze hield alleen de boot wat af. ‘Jos viel op, maar ik had niet direct het idee dat ik er wat mee wilde doen, want dat is niet zo handig in een groep. Ook wilde ik bekijken of ik hem nog leuk zou vinden als ik weer thuis zou zijn.’   ‘We zaten ’s avonds meestal samen met een groepje dat het wat later maakte en op het terrasje nog een wijntje wilde drinken in de koelte’, vertelt Jos. Anneke leverde een positieve bijdrage aan de groep, vond Jos. Ze had humor, maar kon ook serieuze gesprekken voeren tijdens de Bijbelstudies die ze hadden. Jos: ‘Ze deed niet voor de vorm mee, maar was echt betrokken.’   En de wederzijdse interesse bleef niet alleen bij de vakantie. Na thuiskomst dacht Jos: ‘Hier wil ik het niet bij laten zitten.’ Zo ontmoette het stel elkaar al heel snel weer in Utrecht, voor een wandeling langs de gracht en een Indiaas etentje. Afgelopen zomer, op 15 juni 2019, zijn Anneke en Jos getrouwd. Tijdens hun trouwerij kwam een busje in Amarant-stijl voorrijden om
Misschien heb je de website van Amarant al doorgespit op zoek naar een bestemming voor de zomervakantie. Wat kan de zomer dan nog ver weg lijken. Maar waarom zou je wachten? Wij vinden juist het voorjaar de ideale periode om er eens lekker tussenuit te gaan. Vijf redenen waarom. Weg met de winterdip Toe aan zonnestralen op je lijf en tijd voor jezelf na de familieverplichtingen van de decembermaand? Je winterdip is snel voorbij als je een voorjaarsreisje in het vooruitzicht hebt. Juist in het voorjaar lijkt je lichaam de zonnestralen wel op te kunnen slurpen. Kom maar op met die vitamine D. En als je terug komt van vakantie is het langer licht en minder koud. Voor je het weet is het zomer! Goed voor je portemonnee Misschien heb je in december wel een eindejaarsuitkering of dertiende maand gekregen. Als je geen wasmachine te repareren hebt of moet sparen voor je rijbewijs, zouden wij zeggen: zie het als vakantiegeld voor het voorjaar! Fijn toch, zo’n extraatje. En natuurlijk valt het voorjaar in het laagseizoen en dat betekent lagere prijzen. Zo kan je met een beetje geluk gewoon twee keer met ons op reis 😉 Lekker collegiaal Vrije dagen regelen op het werk is minder lastig dan in de zomer, omdat in het voorjaar niet iedereen tegelijk op vakantie wil. Collega’s blij, jij blij! Prima temperatuurtje Avontuurlijk en actief zijn sleutelwoorden van onze reizen, en dat kan in de zomer flink zweten betekenen. Ga je op reis in het voorjaar, dan is de temperatuur nog heerlijk voor een sportieve wandeling of mountainbiketocht. Bloesem en terrasjesweer In het voorjaar is de natuur op zijn mooist. Alles staat volop in bloei. Houd je camera maar binnen handbereik, want dit wordt genieten! Bovendien is het in dit seizoen overal nog lekker rustig. Genoeg
Wil jij jezelf een plezier doen? Ga dan naar Duitsland. Duitsland is typisch, eigenzinnig en.. lekker dichtbij. Voor ons reden genoeg om een reis naar onze Oosterburen niet over te slaan in ons reisprogramma. Daarnaast is het een cadeautje voor je zintuigen Waarom? Dat lees je hier. Tongstrelend Lekker eten en drinken? De Duitsers lusten hier wel (brat)wurst van. Niet alleen de worsten zijn populair– ze hebben wel 1500 soorten!-, ze zijn ook grote taartfans. Ga maar niet op vakantie naar Duitsland om af te vallen. De stukken taart zijn groter dan in Nederland en zo’n heerlijke Schwarzwälder Kirsch is niet te versmaden. Een vakantie naar Duitsland betekent: een sensatie voor de smaakpapillen. Oogverblindend Leuk hoor dat vliegen naar Verweggistan, maar trakteer je ogen eens op een vakantie naar de Bondsrepubliek. Ze bestaat voor één derde uit natuur.  Van hoge bergen tot uitgestrekte bossen, enorme heidevelden en hier en daar een sprookjesachtig kasteel: de kijkers van actieve Amaranters komen niets tekort. De 70.000 km aan wandelpaden en 200.000 km aan fietsroutes bieden een diversiteit aan prachtige uitzichten. Huidzinderend Geen blauwe plekken op je billen door een megalange autorit. Geen zere vingers omdat je de minishampoos uit je koffer moet peuteren op het vliegveld. Nee, Duitsland is een treat voor je huid. Je kunt gewoon een enorme fles bodylotion in je tas stoppen. Het dichte bladerdek van de bomen in het Zwarte Woud beschermt je vel tegen verbranding. Oké.. je voeten krijgen het door al dat wandelen wel wat zwaar te verduren, maar daar hebben we blarenpleisters voor. Oorstrelend Of je de taal nou mooi vindt of niet, het Duits heeft toch wel een aantal grappig klinkende woordjes. Wat dacht je van: ‘Es friert stein und bein’ (lees: het vriest dat het kraakt). Of dat altijd handige zinnetje om te kennen:
Wintersport.. je hebt er iets mee of je hebt er niets mee. Ik ben van het tweede soort. Volgens mij is het een soort vakantie waar je mee opgegroeid moet zijn. Net zoals bijna elk soort vakantie trouwens. Hoe vaak blijkt wel niet dat de manier van vakantiebeleving wordt overgedragen op zoon of dochter? Ga je op vakantie met je schoonfamilie, dan kom je er opeens achter waarom je relatie niet vooruit te branden is tijdens een vakantie.. Pa en ma zijn precies zo! Dit was onlangs het gespreksonderwerp tussen mij en collega L. Zij gaat elk jaar met haar familie op wintersport. Partners incluis. Die zijn er net zo gek van als de rest. ‘Vertel mij eens’, vroeg ik, ‘wat is er nou zo leuk aan dat wintersporten.. ik heb er helemaal niks mee.’ En toen kwam er toch wel een heel gezellig verhaal dat mij toch bijna over de streep trok om toch misschien een keer zo’n wintersportreis te maken.. Ik had zo bleek een aantal verkeerde beelden bij wintersport. Mijn idee was als volgt: je wordt wakker, knoopt een paar latten of een board onder je voeten, gaat naar een lift en je wordt omhoog gehesen.. Ben je bovenaan? Dan zoef je in een kwartiertje naar beneden, en dan begint het opnieuw. ‘Nee joh.. lachte collega L., dat zou saai zijn’, en ze pakte er een kaart bij van een wintersportgebied met allerlei gekleurde strepen. ‘Je gaat samen met elkaar bekijken welke van de vele routes je die ochtend gaat nemen. Je spreekt een punt af waar je elkaar onderweg gaat ontmoeten voor bijvoorbeeld de lunch. Je bent met een route soms wel een hele dag of dagdeel bezig.’ Oh denk ik bij mezelf, dat wist ik niet. Dat maakt het toch iets minder suf dan ik
Sam (42) ging in het voorjaar van 2019 met Amarant Reizen mee naar Grieks Macedonië. Een actieve reis waarbij zowel de cultuur als de natuur van het Noorden van Griekenland ‘in the picture’ stond. ‘Het leek mij een erg interessante bestemming vanwege de Bijbelse geschiedenis. Als je bedenkt dat Paulus daar heeft rondgewandeld is dat toch wel heel bijzonder.’ Sam houdt erg van wandelen. Dat was de reden voor hem om deze reis te boeken. De groep begon begon in de bruisende stad Thessaloniki om vanuit daar landinwaarts te trekken. Onderweg kom je dan langs allerlei historische hoogtepunten van de Griekse oudheid, maar ook langs prachtige natuur met watervallen en mooie wandelpadden over de pelgrimsroute. Sam noemt als hoogtepunt van de reis de beklimming van de Olympus: ‘We zijn in twee dagen de berg op geklommen. We hadden geluk met het weer. Het uitzicht op 3000 meter hoogte was erg mooi. Het was mijn eerste keer om zo hoog op een berg te staan.’ Voor Sam letterlijk een hoogtepunt van de reis dus. Na de binnenlanden ingetrokken te hebben sloot de reis af aan de prachtige kust van de Egeïsche zee. Al met al een reis met een mooie mix van actief bezig zijn en aan het strand genieten. Sam: ‘Griekenland is absoluut een mooie mix van bergen en historie.’ Een toegevoegde waarde van reizen met een christelijke reisorganisatie is volgens Sam de goede gesprekken die je tijdens de reis hebt. ‘De sfeer was goed. In het begin is het even wennen in zo’n groep, maar op dag twee lijkt het alsof je elkaar al heel lang kent. Ook al kom je van allerlei verschillende kerkelijke gemeentes, toch geloof je allemaal in Jezus, dat bindt samen.’ Lijkt het jou ook leuk om een keer mee te gaan met zo'n actieve
Joke de Jonge (53) had nog nooit een fietsvakantie gedaan, maar het actieve karakter daarvan sprak haar erg aan. Daarom ging ze afgelopen jaar voor het eerst mee met Amarant Reizen; op de fiets over het Pieterpad. Het is haar erg goed bevallen. De korte reistijd naar haar vakantieadres vond Joke een groot voordeel: ‘Na enkele uren treinen ontvingen we op station Groningen onze fietsen en vulden de tassen met de inhoud van onze koffer.’ De afwisseling van het landschap tijdens de route heeft Joke verrast. ‘Om mooie plekjes te zien hoef je helemaal niet ver weg te gaan. Ik wist niet dat er zoveel hunebedden waren in Drenthe. Halverwege Nederland fietsten we door het rivierenlandschap en in Limburg langs boomkwekerijen en andere vollegronds teelten. Zo zagen we hoe onze groenten worden verbouwd. Erg mooi!’ De sfeer in de groep was goed volgens Joke: ‘Het was een heel diverse groep. Iedereen komt ergens anders vandaan. Niet uit hetzelfde ‘hokje’. De sfeer was van: iedereen mag er zijn zoals die is. Doordat we allemaal van actieve vakanties houden, bindt dat samen.’ Tijdens de tocht verbleef de groep steeds in een andere trekkershut. Joke: ‘Het mooiste plekje vond ik de trekkershut bij Almen. We mochten gebruik maken van het zwembad en onbeperkt warm douchen. Daar heb ik erg van genoten. Het uitzicht vanaf de trekkershutten was prachtig. We zagen de rivier de Berkel en weilanden waar tegen de schemer de reeën liepen.’ Op zondag woonde de groep de dienst in de plaatselijke kerk bij. Nadien was er bij een kopje koffie gelegenheid om nader kennis te maken met de kerkgangers; de plaatselijke bevolking. Joke: ‘Mooi om hun verhalen te horen. Na een week fietsen, leverden we in Venlo "onze" fietsen weer in en namen we afscheid van de mensen die we deze
Op de evenaar in Zuid-Amerika ligt Ecuador, de parel van de Andes. In het relatief kleine land vind je een geweldige combinatie van tropisch oerwoud, actieve vulkanen en besneeuwde bergtoppen die je al vanuit de hoofdstad Quito kunt bewonderen. De hoofdstad zelf is een smeltkroes van culturele invloeden met een koloniale bouwstijl en staat niet voor niets op de Werelderfgoedlijst. In september, als het weer op zijn best is en de toeristenpiek over, gaan we 15 dagen rondtrekken in Ecuador. Van de boeiende hoofdstad Quito, tot vier dagen in de jungle, tot het bezichtigen van een project tegen uitbuiting: zo’n afwisselend programma in twee weken tijd zie je niet vaak! Van kaaimannen  tot kratermeren We starten in de hoofdstad Quito, waarvan het historische centrum het best bewaard is gebleven van alle Zuid-Amerikaanse steden. We bezoeken ook Casa Adalia, waar kwetsbare jonge vrouwen en hun kinderen worden opgevangen, en Casa Gabriel, waar voormalige straatjongeren opgeleid worden. Daarna vliegen we naar Cuyabeno, waar we in kano’s een uniek ondergelopen woud bezoeken en de pracht en praal van de jungle kunnen bewonderen, van kaaimannen tot orchideën tot rivierdolfijnen. En wat denk je van de belangrijkste markt van de Andes in Otavalo, waar prachtig geweven poncho’s en hangmatten worden verkocht, het Quilotoa-kratermeer op 3600 meter hoogte en het dorpje Baños de Agua Santa waaruit je de groene bergen en borrelende vulkanen in de omgeving kunt zien en kunt relaxen in warmwaterbronnen… Inzoomen Wat brengt deze reis nog meer? De eerste dagen vertoeven we in El Descanso en hebben we alle tijd om de hoofdstad en de omgeving te verkennen. Na een binnenlandse vlucht bereiken we via het water onze volgende verblijfplaats, vlakbij een lagune: de Hotpots Lodge. Omdat we ter plekke ook een bezoek brengen aan de Siona gemeenschap hebben we een lokale, Engelssprekende
Meer over deze reis Avontuur Hoe heerlijk is het om in een schommelende trein te zitten, uit het raam te kijken naar de verschillende landschappen die aan je voorbijgaan en te dromen over de bestemming waar je aankomt. Treinreizen heeft iets idyllisch. Stel je een western voor; een verlaten stationnetje, koffer in de hand, denderende stoomtrein. Oke, het gaat misschien tegenwoordig iets anders. Een backpack blijkt toch iets handiger dan een koffer en een –bijna- geruisloze trein geeft je nog ruimte om met je medereizigers te praten, maar een avontuur is het wel. De reis is onderdeel van de bestemming! Comfortabel ‘Ik moet plassen!’ Het reizen met een groep vraagt soms om een extra stop omdat eerst Henkie en dan Pietje zo nodig naar de wc moet. Tijdens een treinreis ga jij gewoon op het moment dat jij moet, zonder dat anderen daarop hoeven te wachten en zonder dat jij je reis daarvoor hoeft te onderbreken. Hoe handig is dat. Het aanvullen van het vochttekort kun je ook heel comfortabel verzorgen. Geen geknoei met hete thee over de rand van de beker omdat de bestuurder net een scherpe bocht moet nemen. Je kleding blijft dus droog. Duurzaam Naast het avontuurlijke karakter van een treinreis, is het natuurlijk ook goed dat je tijdens het reizen zuinig bent met het uitstoten van CO2. Het is een duurzame manier van reizen. Als het even kan vliegen wij liever over het spoor dan door de lucht! Om bijzondere plekken te zien hoef je echt niet in het vliegtuig te stappen. Het voordeel van treinreizen is dat je op geweldige plekken komt zonder steeds maar saaie wolken om je heen te zien.
Zijn het de Keltische klanken? De oude kastelen? Of de ruige bergtoppen die zich soms plotseling hullen in een mantel van mist? Of zit het misschien in de eigenzinnige cultuur en onuitspreekbare taal van de Welshmen? Wat het ook is, Wales heeft een magische aantrekkingskracht die je niet zomaar loslaat. Bart van der Bijl, docent, reisleider én Wales-fan, neemt ons graag mee in zijn passie voor dit wonderlijke land. Het zesde geluk Het is zo’n dertig jaar geleden dat docent Bart (59) tijdens een werkweek met zijn leerlingen zijn hart aan Wales verloor. De afwisseling van het landschap en de verbluffende schoonheid van de natuur deden hem steeds weer terugkeren. Zijn hart heeft hij er nooit teruggevonden, maar zijn reizen naar Wales zijn inmiddels niet meer op twee handen te tellen. En volgend jaar gaat hij wéér, als reisleider van Amarant Reizen. Wat Wales zo bijzonder maakt? Daar hoeft Bart niet lang over na te denken: ‘De afwisseling! In Wales heb je prachtige bergen, maar ook kastelen, mooie dorpjes en schitterende stranden. En dat alles op een gebied dat slechts zo groot is als de provincie Utrecht. Je kunt de top van een berg beklimmen, en drie uur later op het strand liggen. De uiteenlopende genres aan films die opgenomen zijn in het land zeggen al iets over de diversiteit van het landschap. ‘Tomb Raider’ bijvoorbeeld. Maar ook ‘De herberg van het zesde geluk’, die eigenlijk over China gaat.’ Zo wisselvallig als het landschap, is ook het weer. ‘Het ene moment zit je in de mist, dan in een hoosbui, en een half uur later weer in de stralende zon.’ Snowdonia Bart’s favoriete plekken bevinden zich allen in het noorden van Wales, waar het ruige bergland Snowdonia zich uitstrekt van de westkust tot de noordkust. Sinds 1951 is dit gebied
De reisleiders van Amarant: wie zijn het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Evelien Koetsier (31), die afgelopen jaar als reisleider met Amarant naar Oostenrijk vertrok. Voordat Evelien als reisleider meeging, had ze al een positieve ervaring met Amarant opgedaan als deelnemer: ‘Mijn broer was al vaker met Amarant mee geweest, dat was mijn eerste kennismaking. En ik had zelf ook een leuke vakantie, waarbij we heerlijk gewandeld hebben, lekker in de natuur. Het was een actieve reis met een leuke club mensen. Ook was ik met andere reizen mee geweest en daar had ik ook al het gevoel: wat lijkt me dat leuk om dat zelf te doen!’ Natuurminners En dat deed Evelien dus, afgelopen zomer voor het eerst. Op reis naar Oostenrijk, met een week  wandelen en activiteiten vanuit een vaste thuisbasis en een week een huttentocht. Hoe beviel dat? Evelien: ‘Ik vind het leuk om te organiseren, dingen voor te bereiden en het groepsproces in de gaten te houden en te bewaken. Dat laatste doe ik vooral door met elke deelnemer een praatje te maken en zoveel mogelijk iedereen te leren kennen. Ik probeer daarbij oog te houden voor hoe iedereen in zijn vel zit. Je kunt het niet altijd 100 procent regelen, maar wel kijken naar de positie van iemand in de groep, mensen actief benaderen en ze erbij betrekken. We hadden ook een sociale groep. Iedereen was verschillend qua opleiding en achtergrond, maar iedereen hield van de natuur! De eerste week was het weer niet zo goed, dus we bezochten wegens de regen een keer een stadje, en op het eind van die dag was het gevoel van iedereen: ‘Laten we morgen
Kom tot rust op de wondermooie eilanden van Kaapverdië in de Atlantische Oceaan. Elk eiland heeft zijn eigen karakter, landschap en cultuur. Tijdens deze vakantie doen we verschillende Kaapverdische eilanden aan die we elk op een unieke manier zullen leren kennen. We maken stevige wandelingen door de ruige bergen, slenteren door dromerige dorpjes, maken kennis met de gastvrije bevolking en verdiepen ons in de boeiende geschiedenis van het slavernijverleden. De relaxtheid van de eilandbewoners is aanstekelijk. En voor je het weet vergeet je alle gevoel van tijd.  Een heerlijk klimaat, uitgestrekte witte stranden, palmbomen en lokale lekkernijen maken de vakantiebeleving compleet. Afrikaans relaxen “No stress” is de lijfspreuk van de inwoners van de Kaapverdische eilanden. En die ontspannenheid voel je meteen zodra je geland bent. Het eiland Santiago doet Afrikaans aan met haar bananenplantages en eenvoudige dorpjes. De hoofdstad Praia is een gezellige stad vol vriendelijke mensen in kleurrijke kleding. Op de lokale markt zal men je graag van de lokale gerechten laten proeven. Zo kleurrijk en gezellig is het niet altijd geweest. De nederzetting Cidade Velha getuigt van een beladen verleden. In de 15e eeuw werd dit stadje door de zeevaarders gebouwd om slaven te verhandelen. Tussen de oude stenen huisjes gaat deze zwarte bladzijde uit de geschiedenis voor je leven. Azuurblauwe oceaan Voor de mooiste wandelingen vliegen we naar Santo Antão. Dit is één van de grootste Kaapverdische eilanden, vol met puntige bergen, duizelingwekkende ravijnen en schilderachtige valleien. In de traditionele dorpjes lijkt te tijd te hebben stilgestaan. Heel anders is het eiland São Vicente, dat eruit ziet als een bijzonder maanlandschap in de azuurblauwe oceaan. In de gezellige havenstad Mindelo klinkt altijd muziek. Is het niet uit één van de vele kroegen, dan is er wel ergens een straatmuzikant die Afrikaanse en Portugese klanken ten gehore brengt.
De reisleiders van Amarant reizen: wie zijn het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Henko, die afgelopen jaar met Amarant reizen zowel naar Noorwegen als Zwitserland vertrok. Genietmomenten Voordat Henko bij Amarant reizen startte, had hij al wat ervaring als reisleider via een andere organisatie, waarbij hij op werkvakantie naar Gambia en Moldavië is geweest. Afgelopen jaar wilde hij relaxter vakantie vieren, met een minder vol programma. Zo kwam hij bij Amarant reizen terecht, waar hij naast reisleider ook chauffeur was en met minibusjes helemaal naar Noorwegen reisde. Henko: 'De autoritten waren ook echt even van die genietmomenten. Een feestje met top 40-muziek en goede christelijke gouwen ouwen.’ Grenzen verleggen Hoe heeft hij zijn reizen ervaren? Henko: ‘Wat ik echt bijzonder vond om te merken was dat deelnemers hun grenzen verleggen. Sommigen hadden weinig vertrouwen in zichzelf om een berg te beklimmen of een lange bergwandeling te maken. Maar ze deden het toch, hadden er plezier in en daardoor veranderen mensen. In Zwitserland was de groep best divers en mensen kenden elkaar niet, maar naarmate de vakantie vorderde begon de groep als een familie, als broers en zussen, te voelen. We konden gek doen met elkaar, hebben veel gelachen, maar er was ook alle ruimte voor diepe gesprekken bij het kampvuur. Dat was wel het tofste.’ Speeddaten Bij Amarant bereiden de reisleiders zowel het praktische als het geestelijke gedeelte van de reis voor. Voor de reis naar Noorwegen had Henko dat laatste opgepakt: ‘We hebben de deelnemers zelf met onderwerpen laten komen zodat we het konden hebben over wat er bij mensen zelf leeft. En aan het begin van de reis gingen we speeddaten met christelijke vragen.
De reisleiders van Amarant reizen: wie zien het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Leon Nieuwenhuize, 45 jaar oud en woonachtig in Goes, die al sinds 2014 actief is voor Amarant en onder meer reizen naar Zwitserland, Frankrijk en Spanje heeft begeleid. Over kerkmuren heen Leon was voordat hij bij Amarant terecht kwam, al langer reisleider bij een andere organisatie. Zij stopten met hun reistak en hij ging op zoek naar een nieuwe organisatie om als vrijwilliger aan de slag te gaan: ‘Het was heel mooi dat ik bij Amarant reizen terecht kon waar actief reizen bovenaan staat en er ook een duidelijk religieuze component in de programma’s zit. Ik vind het zo leuk dat je mensen uit alle denominaties tegenkomt op de reizen, we ontmoeten elkaar over kerkmuren heen.’ Samen beslissen Reisleider zijn bij Amarant betekent zowel nadenken over het praktische programma als de geestelijke component. Leon besteedt daar veel tijd aan: ‘Je kunt een uitgekauwd reisprogramma volgen, maar het mooie van Amarant is dat je het ook samen met de deelnemers kan beslissen. Liefst zit ik elke avond samen met de deelnemers om tafel: waar heb je zin in, waar heb je behoefte aan, zullen we morgen een stadje bezoeken, ik weet dat daar een leuk marktje is…En dan weet ik ook dat er een goed restaurantje bij dat marktje te vinden is waar je op tijd moet reserveren. Dat uitzoeken en weten vind ik echt leuk. En we krijgen als feedback terug dat deelnemers dat waarderen.’ Juweeltjes Het geestelijke programma geeft niet alleen de deelnemers, maar ook de reisleiders stof tot nadenken. Twee jaar geleden tijdens een reis naar Andalusië gold dat voor Leon
Op je laatste krachten trap je slingerend het stukje naar de top van de heuvel terwijl het zweet langs je rug loopt. Bovenaan gekomen stap je even af om uit te hijgen. Een adembenemend ruig landschap in felgroene kleuren strekt zich voor je uit. Verlaten, op een handjevol mountainbikers na, waar jij er één van bent. De gure wind rafelt wolkenflarden uit elkaar en laat een paar prachtige zonnestralen door. Ze overvallen je als puur geluk. Je longen vullen zich met frisse berglucht en nieuwe energie waarmee je aan de uitdagende afdaling begint. Schotland is al jaren een favoriete reisbestemming bij Amarant Reizen. Het land is met haar rauwe, ongerepte natuur een weldaad voor wandelaars, bergbeklimmers en avonturiers. Maar wat nog niet eerder op ons programma stond, is een mountainbikereis naar dit land.  Toch is juist de combinatie van mountainbiken en de Schotse bergpaden een hele logische keuze. Sterker nog: het is één van de beste plekken voor jou en je klimfiets om samen van uitdagende singletracks én een waanzinnig mooie omgeving te genieten. 7Stanes 7Stanes is de naam van acht mountainbike centrums die zich allen bevinden in het zuiden van Schotland. Rondom de centra bevinden zich de beste mountainbikepaden van het land. Mountainbikers uit heel het Verenigd Koninkrijk en daarbuiten komen hier speciaal naar toe voor de mooiste singletracks. Je hoeft geen ervaren mountainbiker te zijn om deze beroemde trails te proberen. Er zijn diverse routes voor verschillende niveaus. Allen voorzien van duidelijke wegwijzers. Bovendien hebben de meeste centra oefengebieden om je techniek wat te verbeteren. Maar ook voor de rijder op topniveau is er genoeg te ontdekken. De 7Stanes van Schotland zijn van dusdanige wereldklasse dat ze thuishoren op de bucketlist van elke mountainbiker. Karakter Elk mountainbike centrum heeft haar eigen karakter. We zetten de hoogtepunten voor je
Tijdens mijn seizoenswandelingen doorkruisen we een eeuwenlange geschiedenis en dat levert eigenlijk altijd en overal leuke verrassingen op. Ik ben bioloog en natuurgids bij A Rocha, een christelijke natuurbeschermingsorganisatie. Ik verzorg voor Amarant reizen elk jaar een serie van vier wandelingen, in de vier seizoenen en door vier verschillende landschappen, zodat we vier totaal verschillende wandelroutes krijgen. In het jaar 2018 liepen we viermaal in het voetspoor van de Romeinen dwars door ons kikkerlandje, langs een aquaduct, via forten en kampementen. Nabij het Romeinse kamp bij Ermelo kwam een passant met een leuke verrassing op de proppen. Hij had zojuist op de hei een pijlpunt gevonden, die misschien wel drie- of vierduizend jaar oud was. Apetrots liet hij de driehoekige steen aan iedereen zien… Ik vertelde tijdens onze wandeltocht tussen twee Romeinse forten over de prijsvraag waarmee de provincie Utrecht nieuwe toeristische trekpleisters probeert te krijgen, onder het motto ‘Zet Utrecht op de werelderfgoedlijst’ (zie www.utrechtwereldberoemd.nl). Een van de deelneemsters kwam ter plekke op het idee om een Romeins badhuis te herbouwen en die als sauna in gebruik te nemen. Haar inzending bleek een schot in de roos. De jury koos haar idee uit als een van de tien prijswinnaars. Helaas won ze op 5 oktober jongstleden tijdens de finale niet de hoofdprijs, maar ze mag wel met de tien andere finalisten een ballonvaart maken. Zo zie je maar, de wonderen zijn de wereld nog niet uit… Wandel mee, het geluk zit in een klein hoekje. Kees de Heer   Wil je ook mee met een seizoenswandeling? Bekijk hier de seizoenswandelingen
De reisleiders van Amarant: wie zijn het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Judith Mulder, 23 jaar oud en werkzaam in het onderwijs, die afgelopen augustus als reisleider met Amarant reizen meeging naar Zuid-Frankrijk voor de Alpen Outdoor Experience. Ze leidde samen met Robbert een reis met tien deelnemers tussen de 18-25 jaar. In het diepe Judith: ‘Voor ik dit jaar meeging met Amarant, was ik al een aantal keer eerder als reisleider op pad geweest voor ontwikkelingsprojecten. Toevallig zag ik een berichtje van Amarant voorbij komen. Het sprak me aan omdat het avontuurlijk was, lekker in de natuur en back-to-basic. Ik kende zelf niemand die eerder met Amarant was meegegaan, dus het was wel een sprong in het diepe, maar toen ik me in de organisatie verdiepte, gaf het me een goed gevoel.’ Die sprong in het diepe pakte goed uit voor Judith: ‘Op de terugweg dacht ik opeens: ‘Waarom heb ik al deze uitdagingen uitgezocht, hoe ben ik hier nu in terecht gekomen? Ik spreek geen Frans, ik ben nog nooit zo ver geweest met busjes. Achteraf gezien was het best een grote uitdaging, maar op het moment zelf heb ik dat niet zo ervaren. Ik heb er het volste vertrouwen in gehad. Het was allemaal nieuw, maar het ging goed en eigenlijk voelde het als een vriendengroep waarvan ik degene was die al iets meer had georganiseerd.’ Ontspannen vakantiegevoel Als redelijk doorgewinterde reisleider weet Judith wat ze in huis heeft en wat nodig is om een groep een goede vakantie te geven: ‘Dat je tijd en energie wil stoppen in de doelgroep waar mee je gaat en daar oog voor hebt, dat je het
Er wordt veel gereisd, heel veel gereisd. En dat wordt snel meer, heel veel meer. Toerisme is de snelst groeiende economische sector en intussen wereldwijd goed voor één op de tien banen. En volgens een artikel in de National Geographic in 2017 word je van reizen ook nog een beter mens: flexibeler, empathischer, socialer, creatiever etc. Maar er is ook een andere kant. Dit jaar becijferden Australische onderzoekers dat bijna 10% van de uitstoot van broeikasgassen - de belangrijkste oorzaak voor de opwarming van de aarde - voor rekening komt van het (internationale) toerisme, en dan met name door het explosief groeiende vliegverkeer. Een groei waar maar geen einde aan lijkt te komen. Niet alleen het klimaat voelt de last van het reizen. Het Filippijnse bounty-eiland Boracay werd onlangs voor zes maanden gesloten vanwege de onbeheersbare vervuiling en aantasting van het locale ecosysteem als gevolg van het toerisme. De constante bezoekersstromen maken de historische centra van Venetië, Dubrovnik, Florence of Barcelona volgens de bewoners nagenoeg onleefbaar. En ook Amsterdam mengt zich in dit koor. Geen wonder dat de VPRO op 20 mei 2018 een documentaire uitzond onder de titel: "Reizen is het nieuwe roken" (VPRO Tegenlicht). Is reizen het nieuwe roken? Je kunt natuurlijk lekker groen gaan ecotouren in Costa Rica, maar een fietsvakantie door Frankrijk is toch echt veel duurzamer wat betreft de belasting van het milieu. En voor die o zo populaire korte stedentrip is de trein misschien wel een betere keuze dan met honderden anderen te worden opgehokt in een vliegtuig van één van de bekende prijsvechters die ook nog eens uitblinken in klantonvriendelijkheid. Het is eigenlijk net als met vlees eten. Een onsje minder is beter, en de kiloknaller laten staan. Tenslotte, word je van reizen - hoe aantrekkelijk en aanlokkelijk ook - een beter mens?
Door: Marije Allemekinders Dag winter, hallo zomer! Voor het echte vakantiegevoel hoef je helemaal niet ver weg te gaan. Wie goed om zich heen kijkt, ontdekt dat er in ons kleine kikkerlandje heel veel moois te ontdekken valt. Wij zetten zeven redenen op een rijtje waarom je echt eens in Nederland vakantie moet vieren. Van al die verschillende tongvallen krijg je meteen een vakantiegevoel. “Wil je ’n tuut?” Haal je Limburgse dialectenboekje maar tevoorschijn, want hier kun jij vast geen chocola van maken. Eh, wat? Of je een tasje wilt. Al die dialecten, tongvallen en accenten zijn eigenlijk best charmant, want zo kun jij dicht bij huis blijven en toch het idee hebben dat je in het buitenland bent beland. Voor het ultieme vakantiegevoel leer je jezelf meteen wat lokale woorden aan. Dat is soms best handig, want als diezelfde Limburger aanbiedt om jou ‘poen’ te geven, dan hoef je geen zak geld te verwachten maar… een zoen! Voor tropisch warme zomers kun je gewoon in Nederland blijven. De zomer van 2018 bewees het maar weer: ook in Nederland kun je genieten van eindeloze zomerdagen, met temperaturen alsof je aan de Costa del Sol zit. Waarom uren onderweg zijn naar je bestemming als je ook gewoon van het Hollandse zonnetje kunt genieten? Voor jou geen Ibiza, maar gewoon lekker met je korte broek en teenslippers op naar Terschelling. Als komende zomer net zo mooi wordt, is het voor jou straks zonnebrandcrème smeren geblazen. De lokale specialiteiten zijn om je vingers bij af te likken. Mmm, er gaat niets boven een Zeeuwse bolus of Fries suikerbrood. Alleen al vanwege de lokale specialiteiten moet je hier in Nederland blijven. Wedden dat jij nog lang niet alles geproefd hebt? Met de fietsvakantie van Groningen naar Venlo kun jij je al fietsend een weg
Door: Sarah Tilstra-Van Wijk Voor de reis... Doordeweeks is Daan Zuidervaart (29) druk met het analyseren van complexe milieuproblemen op zijn Tilburgse kantoor. Maar in zijn vrije tijd is hij het liefst lekker buiten: ‘Ik geniet graag van Gods creatieve schepping. Mijn fascinatie met milieubescherming is daar ook uit voortgekomen’, vertelt hij. De natuur is voor hem de perfecte plek om tot rust te komen, want ‘dan staat mijn hoofd tenminste even uit.’ Geen wonder dus dat Daan warmloopt voor een bergvakantie van Amarant Reizen! Je gaat deze zomer op huttentrektocht door Gran Paradiso. Waar kijk je het meeste naar uit? ‘Ik kijk uit naar het maken van nieuwe contacten, het opdoen van een wandelritme, het afzien! En de mooie uitzichten natuurlijk. Ik ben ook erg benieuwd naar de sfeer in de Italiaanse berghutten.’ Zie je ook ergens als een berg tegenop? ‘Het slapen in hutten is wel een uitdaging, weet ik uit ervaring. Ook heb je tijdens dit soort reizen weinig tijd voor jezelf; je moet je momenten pakken om alleen te kunnen zijn. Waaruit bestaat je uitrusting? ‘Ik heb een backpack van 70 liter van Lowe Alpine, nieuwe B/C wandelschoenen van Meindl , een paar afritsbroeken en goede wandelsokken. En een nieuwe jas met inritsbaar fleecevest, erg handig. Ik neem vooral lichte spullen mee, om gewicht te reduceren. Al valt dat nog niet mee, door al het eten dat je moet meesjouwen.’    Meest geliefde voorwerp dat in je rugzak zit? ‘Mijn zakmes en mijn oploskoffie! Die zijn toch wel onmisbaar in de bergen. Een lekker gesmeerd broodje en een kopje koffie in de ochtendzon… Onbetaalbaar!’ Wat verwacht je van een groepsreis? ‘Een authentiek groepsgevoel. Gezelligheid, serieuze gesprekken, een lolletje trappen: het hoort er allemaal bij. Vooral ook echt jezelf kunnen zijn, dat is voor mij het meest
De dagen worden korter. Het is wat aan de vroege kant voor een kerstgevoel, maar de herinneringen aan de zomer zijn wel wat het vervagen. Maar geen reden om in een sleur terecht te raken! Maak met deze ideeën van je eerst komende vrije dag een mini-vakantie! Maak van elke maaltijd een feestje! Begin de dag met lekkere afbakbroodjes en een glas versgeperste sinaasappelsap. Het is geen gek idee om in de ochtend vast het schort tevoorschijn te toveren en bananenbrood te bakken. Je huis ruikt de rest van de dag heerlijk, dus zit jij gebakken! Maak je middagboterham net een beetje extra speciaal door een ‘sandwich gezond’ te maken met kaas, tomaat, komkommer, sla en hummus. Een heerlijk ontspannen ochtendje Maar bij de lunch zijn we nog helemaal niet! Na het ontbijt zet je een lekker bakje koffie of thee en nestel je je bij het raam met een weekendeditie van de krant, een spannende detective of dat ene boek dat je afgelopen zomer nét niet uitgekregen hebt. O ja, die telefoon, laptop en tablet liggen opgeborgen, want daar heb je tijdens je ontspannen mini-vakantie natuurlijk geen tijd voor. Op stap! Na een lekkere lunch is het tijd om op stap te gaan. Ben je een cultuurmens of is het slecht weer? Ga dan eens op zoek naar een museum bij jou in de buurt. Meer een buitenmens? Waar je ook woont in Nederland, er is altijd wel een leuke wandeling in de buurt. Probeer er bijvoorbeeld via wandelnet.nl één te vinden. Een heerlijk diner met je beste vrienden  Tijd om je vakantie af te sluiten. Nodig je twee beste vrienden uit voor een dinertje. Kook samen de sterren van de hemel of kies voor een simpel, maar lekker gerecht (sommige mensen schijnen niet te houden van koken op
Gister, 7 november, was het dankdag! Als Amarant Reizen zijn we blij dat God ons ook dit jaar weer heeft gezegend met prachtige reizen. Het is geweldig om de verhalen van reizigers te mogen horen. Graag delen we een aantal reacties van deelnemers waar wij erg gelukkig van worden: Ik heb echt enorm genoten van deze vakantie. Ik heb God ontmoet in de grootsheid van Zijn schepping, maar tegelijkertijd ook heel dichtbij. We hadden een hele mooie groep met geïnteresseerde en open mensen. Mede dankzij die groep en de reisleiders die ons daarin voorgingen heb ik hele mooie open, diepe gesprekken gehad over het leven en over het geloof. – Deelnemer Vorarlberg Ik vond het best spannend in het begin, maar is reuze mee gevallen. Twee dagen zijn mij het meest bij gebleven: We hebben ongeveer 2 uur gereden, heel vroeg weg gegaan, naar Grindelwald. Daar zijn we de bergen in gegaan, heerlijk gewandeld en gletsjers gezien en mooie watervallen; echt genoten! De donderdag avond zijn we naar een mooi uitzicht punt geweest, waar een Nederlandse boer ons avondeten verzorgde. Superleuk om te zien: dat boerenleven en de gastvrijheid voor ons met Hollandse appeltaart als toetje en een proeverij van een Zwitsers toetje. Ook met de groep erg veel geluk gehad, we konden het prima met elkaar vinden. – Deelnemer Zwitserland Jura Variant De afgelopen twee weken ben ik er echt even uit geweest, ik heb het idee dat ik veel langer op vakantie ben geweest! De natuur in nationaal park Gran Paradiso is enorm overweldigend, en het was heerlijk om weer alleen bezig te zijn met wandelen, de natuur, God, en het zoeken van stromend water om je tanden te poetsen. Bedankt dat jullie dit mogelijk maken! - Deelnemer Gran Paradiso Wat heb jij meegenomen uit de reis voor
Ondanks het vroege opstaan om het vliegtuig te halen, de korte nachten vanwege de vroege wandelingen (het is te heet om te wandelen midden op de dag) en de redelijk uitdagende wandelingen zelf, stond de vakantie op Corsica voor Inge vooral in het teken van tot rust komen. Het wandelen langs de kust, de geluiden van de golven en het ijsje in de hand zorgden voor complete ontspanning. Wandelend over de steile bergtoppen op de beroemde GR20 route en langs de ruige kustlijn met haar kliffen en rotsformaties, genoot Inge van de schoonheid van God’s schepping. ‘Het ziet er net uit als op die mooie foto’s online,’ vertelde ze enthousiast. De stadjes die getuigen van een unieke mix van de Franse en Italiaanse culturen vond ze ook zeker het bezoeken waard, al had het wandelen door de natuur toch haar voorkeur. Ook door de overdenkingen en Bijbelstudies met de groep kwam Inge tot rust. Er was veel ruimte voor eigen inbreng, wat leidde tot verassende getuigenissen en interessante vragen. De groep besloot om zelf een kerkdienst op te zetten in huis. Inge vond het fijn dat je samen als Christenen dingen met elkaar kan delen en elkaar zo kunt inspireren en bemoedigen. Door de goede gesprekken die tot stand kwamen en de gezelligheid op vakantie kreeg je snel een band met de medereizigers.
Ze leerden elkaar kennen tijdens de Amarant reis naar Rusland in 2008. Jan en Judith. De reis voerde hen naar Moskou en Sint Petersburg en naar elkaar. Jan -toen net 50 geworden- , en Judith - toen 45- vertellen hoe de vonk oversloeg. Voorafgaand aan de reis was een meeting gepland met de groep. Jan was daar niet bij. Tijdens het inchecken voor de vlucht zag Judith hem in de rij staan en dacht: 'hé, die man heeft iets... maar hij hoort vast niet bij deze Amarantreis'. Maar dat bleek wel degelijk zo te zijn. Op een dag in Moskou wandelde Jan naast haar. Ze keek naar zijn schoenen: ‘Omdat z'n zool er bijna af viel, had hij een veter om de schoen heen gebonden. Ik vond het maar apart. En hij had niet eens andere schoenen bij zich!’ 'In Moskou schoenen kopen dat wordt niks, dat is hier allemaal peperduur' motiveerde Jan. Judith vond het wel grappig. Pas na de vakantie dacht Jan: Ik neem toch maar eens contact op met die kleurrijke Judith.’ Het heeft daarna nog even geduurd, maar de vonk sloeg over. Ze zijn God dankbaar dat Hij hun wegen naar elkaar toe heeft geleid. Inmiddels zijn Jan en Judith bijna zeven jaar getrouwd en reizen ze nog steeds graag! Deze Ruslandreis was niet hun eerste Amarant-ervaring. Jan ging voor het eerst op pad met Amarant naar Marokko in 1997 en zijn Amarantavonturen gingen verder nog langs de Himalaya en Ecuador, Nieuw Zeeland, Corsica en Madrid! Judith heeft ook heel wat Amarant-reizen meegemaakt, zoals naar Frankrijk en Noorwegen en naar Salzburg en Spa. Deze reizen hebben haar vriend(inn)en opgeleverd die ze nog steeds ziet! Jan: ‘De combinatie van flexibiliteit, avontuur en het christelijke karakter zijn datgene wat me aantrok in het reizen met Amarant’. Judith vult
De zon, gecombineerd met herfstkleuren en een strak blauwe lucht maakt Grieks Macedonië tot een ideale vakantiebestemming in het najaar. Hier reis je door de wereld van culturele schatten en mythes via oude handelsroutes op weg naar een van de hoogste bergen, de Olympus. Vorig jaar kwam een groep Amaranten enthousiast terug na hun reis. Wij mogen nog even meegenieten dankzij hun reisverslag… Met elf personen beginnen we onze reis in een oergezellig hostel aan het randje van het centrum van Thessaloniki. De naam ‘Stay’ nodigt je uit om hier te blijven! Wij gebruiken het als uitvalsbasis om de bruisende (studenten)stad te ontdekken. We schuiven aan tafel bij een van de vele tavernes en proeven souvlaki’s, moussaka en de Griekse wijn. Een eerste kennismaking smaakt naar meer! Bezoek aan Thessaloniki Wanneer we met een gids door het eeuwenoude Thessaloniki wandelen, maken we kennis met de vele culturele schatten, mooie mythes en verhalen uit de rijke geschiedenis. Het blijkt een stad te zijn van botsingen tussen culturen en religies. Joden, Christenen en Moslims hebben er om beurten de boventoon gevoerd. Synagoges werden omgebouwd tot kerken om later te worden getransformeerd tot moskeeën. Nu staat er nog één enkele minaret fier omhoog naast de Rotunda. In deze stad stichtte Paulus één van de eerste christelijke gemeentes. Op zondagochtend worden wij met een vrolijk ‘Calimeri’ begroet door broeders en zusters uit de Evangelical Church. De dienst wordt speciaal voor ons in het Engels vertaald. Wanneer we samen Amazing Grace zingen in het Grieks en Engels, weten we ons met elkaar verbonden. Tijdens deze week staan we dagelijks stil bij de brieven van Paulus aan de Thessalonicenzen. Zo weten we de Bijbelse geschiedenis te verbinden met het leven van nu. Historische handelsroute We verlaten de drukke stad en trekken met onze huurauto en minivan

Heel fijn die warme zomer, maar soms is een afkoelende tegenhanger ook wel welkom. Wij geven je graag 5 heerlijke afkoel-tips. Eerst water de rest komt later Het gebruik van water is de beste remedie om af te koelen. Door het op te drinken, een frisse duik in het water te nemen of door jezelf in te sprayen met water. Dat laatste is misschien een beetje vreemd, maar wel effectief. Zet een plantenspuit in de koelkast en vul ‘m daarna met ijsblokjes. Heerlijk! Zorg voor een koele nacht Hoe? Neem een hete douche en ga daarna met een warmwaterkruik naar bed. Deze vul je dan natuurlijk niet met warm water, maar je doet er koud water met ijsblokjes in. Als je vervolgens onder een katoenen dekbed kruipt die je net uit de vriezer hebt gehaald, heb jij een heerlijk koele nacht. Maak je niet druk Sowieso iets dat je niet moet doen, maar op een echt warme dag is het helemaal aan te raden stress te ontwijken. Door je druk te maken over wat dan ook, gaat je hartslag omhoog. Het gevolg: je lichaam wordt nog harder aan het werk gezet en daar krijg je het warm van. Maak je eigen airconditioning In warme landen zijn veel huishoudens standaard uitgerust met airconditioning. In Nederland is dit echter minder vanzelfsprekend. Nu weten wij een handige manier om een airco-systeem te maken. Haal een ventilator in huis en zet er een bakje water met ijsklontjes voor. De ventilator blaast tegen het bakje en brengt in korte tijd een koele bries door de woonkamer. Haal alle stekkers uit de apparaten Hierbij maken we even een uitzondering op de ventilator van tip 4, maar de rest van de apparaten kunnen uit. Voel maar eens hoeveel warmte er van apparaten af kan komen, dat ben

Ze heeft een prachtige reis in het verschiet! Met wilde dieren, projectbezoeken en overnachtingen op bijzondere plekken. Marijke Versteeg leidt dit jaar de reis naar Zuid-Afrika. Als reislustige is Marijke al in veel landen op verschillende continenten geweest en het liefst verkent ze een land al trekkend van hot naar her. Ze vindt het een fijne manier om een land echt te ontdekken. ‘Je hebt de vrijheid om te gaan en staan waar je wilt; de kaart op tafel en beslissen waar je de volgende dag heen wilt’, motiveert Marijke. Tijdens de reis naar Zuid-Afrika zal de groep de Gardenroute gaan volgen en samen met Marijke beslissen hoe ze hun dag gaan invullen. De mogelijkheden zijn te over: walvis spotten, bungeejumping en natuurlijk gewoon prachtige wandelingen maken. Als ze niet op reis is werkt Marijke in de hulpverlening en gaat ze regelmatig hardlopen en koffiedrinken met haar buurvrouw. Het ‘zorgen voor’, actief bezig zijn en relaxed slurpen aan een cappuccino ziet Marijke zichzelf ook wel doen tijdens haar reis naar Zuid-Afrika. Ze houdt van mensen ontmoeten en actief bezig zijn en past daarom heel goed binnen Amarant Reizen. Marijke vindt het een meerwaarde om met een groep een land te doorkruisen. ‘Wat een groepsreis voor mij bijzonder maakt is het ‘samen op reis zijn’. Iedereen is even los van zijn normale dagelijkse leven, iedereen hoort erbij en iedereen wil een mooie tijd beleven; dat leidt tot een ontspannen sfeer en tot ‘het samen goed hebben’.’ Door met een groepsreis mee te gaan ontdek je niet alleen samen een land, maar ontdek je vaak ook veel van jezelf of anderen. Met name tijdens momenten waarbij de Bijbel open gaat, zijn gesprekken met groepsgenoten verrijkend. Een vakantie biedt hiervoor een ongedwongen sfeer. Bij een vakantie met Amarant horen volgens Marijke: ‘spelletjes doen

De zomer is een seizoen om naar uit te kijken. Het is lekker weer, het vakantiegeld komt binnen en  reisplannen worden gesmeed. Althans, dit geldt voor driekwart van de Nederlanders. Voor het andere deel is het ‘op vakantie gaan’ helemaal niet zo vanzelfsprekend. Simpelweg omdat het financieel niet haalbaar is. Afgelopen week verscheen een rapport van het Nibud met daarin de uitkomsten van de Vakantiegeldenquête 2018. Hieruit blijkt dat steeds meer Nederlanders niet op vakantie gaan omdat het te duur is. Vakantiegeld wordt gebruikt om schulden af te lossen of andere gaten te dichten. Amarant Reizen ziet graag dat een vakantie ook mogelijk is voor hen die het financieel niet zo breed hebben. Daarom collecteren we tijdens onze reizen voor Stichting Conamis. Stichting Conamis helpt mensen met financieel beperkte middelen om toch op vakantie te kunnen. Middels een geldbijdrage maakt de stichting een vakantie mogelijk die aansluit bij haar christelijke doelstellingen. Hierbij wil het mensen de mogelijkheid bieden een christelijke (groeps)reis te boeken om zowel lichamelijk als geestelijk op te laden. Kijk voor meer informatie en doneren op www.conamis.nl

Dorpjes gaan aan zijn neus voorbij, wijnvelden bedekken het landschap zover als ons oog kan reiken… Maarten van Raamsdonk (40) geniet zichtbaar van het landschap tijdens het boottochtje over de Moezel. Al turend door de lens van zijn camera schiet een aantal foto’s van kastelen die half achter de heuvels verscholen liggen. Maarten is op reis met een groep van Amarant Variant. Ze zijn afgereisd naar Senheim; een Duits havenplaatsje aan de Moezel. Zijn medereizigers houden net als Maarten van wandelen door de natuur en kastelen bezichtigen om uiteindelijk uit te puffen op een gezellig terrasje. Tijdens de boottocht varen ze langs talloze wijnvelden en idyllische huisjes die bijdragen aan het gevoel van ‘er even tussen uit te zijn’. De groep telt tien deelnemers en twee reisleiders. Reizen met kleine groepen is kenmerkend voor Amarant Reizen. Bij de Variant reizen gaat er nog een extra reisleider mee, zodat er genoeg ruimte is voor individuele aandacht. De Variant reizen van Amarant zijn bij uitstek geschikt wanneer je op zoek bent naar een groepsreis met wat meer begeleiding en structuur. Je wordt uitgedaagd om je grenzen op te zoeken en je wordt stil gezet als je in je enthousiasme jezelf voorbij dreigt te lopen. Maarten is voor het eerst met een Amarant Variant-reis mee.  Het bevalt hem goed. Hij heeft goede gesprekken met andere reizigers, maar kan ook erg genieten van de momenten in z’n eentje. Duitsland bevalt hem ook goed. Volgend jaar reist hij met Amarant Variant af naar de Harz. Als verveent modelspoorbouwer zijn de beroemde stoomtreinen in de omgeving van de Harz zeker een bezoek waard. Kijk hier voor onze Variant-reizen.

Er zijn nog een paar aanmeldingen nodig om deze reizen te laten vertrekken! Zorg jij voor de doorslag? Corsica Kun je niet kiezen uit al het reisaanbod? Ga dan mee naar Corsica. Dit schitterende eiland heeft namelijk alles. Ruig en bergachtig binnenland, een mix van Franse en Italiaanse invloeden, idyllische strandjes met blauwe baaien…  Jongerenreis Polen Polen, je bent er misschien nog nooit geweest. Maar grote kans dat je je hart verliest tijdens deze reis. Polen heeft namelijk heel wat verborgen schatten: Ongerepte natuur, grillige bergen met diepe ravijnen en oeroude bossen. Misschien kom je er wel een lynx of een beer tegen… Huttentocht Pyreneeën Twijfel je of een complete huttentrektocht net iets te lang of te zwaar voor je is? Dan is dit de perfecte tussenvorm: we verblijven een paar dagen in een Spaanse accommodatie en trekken daarna zes dagen door de bergen van de Franse Pyreneeën. Jongerenreis Ardèche Houd je van vakantie vieren in de natuur, omringd te zijn door bergen, lekker eten en stralend mooi weer? Dan is deze kampeervakantie in de Ardèche echt iets voor jou. Je vindt er oude dorpjes, groene bossen, koele grotten en middeleeuwse kastelen. En een heerlijk warme zon. Italië Perugia De warme septemberzon, het verblijf in een oude wijnboerderij en de heerlijke Italiaanse keuken: perfecte ingrediënten om te genieten van de omgeving van Umbrië. Umbrië is rijk aan dromerige heuvelstadjes met smalle straatjes en oude vestingmuren.  

Het zonnetje schijnt. Je smeert je huid in met heerlijk geurende zonnebrandcrème. Om lekker af te koelen neem je een verfrissende duik in het heldere zeewater. Niets mis mee. Tenzij in jouw zonnebrandcrème –zoals in de meeste crèmes- schadelijke stoffen voor het zeeleven zit. Duurzaam op reis hoeft niet ingewikkeld te zijn. Natuurlijk kun je beter niet in het vliegtuig stappen, kun je zelfs beter de auto laten staan, maar genieten van de prachtige natuur die ons gegeven is willen we ook wel wat verder van huis. Wij Nederlanders zoeken in de zomer graag een zonnige bestemming op. Het belang van je goed insmeren met zonnebrandcrème wordt je dan ook regelmatig om de oren geworpen. Dat de keuze voor de zonnebrand die je gebruikt bepalend kan zijn voor jouw ecologische voetafdruk, dát is een gegeven waarmee je minder vaak wordt geconfronteerd. Maar als jij in de zee duikt met een laagje bescherming op je huid, komen daarmee schadelijke stoffen als oxybenzon en zink oxide in het zeewater. Daar zijn de vissen en koralen wat minder blij mee. Kies daarom voor een eco-vriendelijke zonnebrandcrème. Zo is onnodig leed gemakkelijk voorkomen. Ga eens langs bij de Tuinen, Ekoplaza en de Gezondheidswinkel. Je vindt hier merken als Lovea, Earth Line, etc. Ook kun je online het een en ander kopen. Kijk eens op de website www.biggreensmile.nl, keuze genoeg! Zo zorg je voor jezelf én voor de wereld om je heen.  

De top van de piste is bedekt met een dicht wolkendek. Mariëtte schuift de lift uit en al snel wordt duidelijk dat ook de drie mannen geen stalen zenuwen hebben. Slechts vijf meter zicht, op circa drie kilometer hoogte, met een afdaling die zelfs voor de ervaren wintersporter een uitdaging is. Langzaam schuifelt het viertal in de richting van de gevreesde afdaling. Het is vroeg in de ochtend. Mariëtte stapt met haar ski’s de deur uit, de sneeuw in. Er staan al andere vroege vogels te trappelen bij de skilift. Mariëtte werpt een blik op een aantal van haar reisgenoten, drie mannen, die zich gereed maken voor de afdaling van de zwarte piste. Vastbesloten sluit ook zij zich aan bij deze groep gevorderden. Hoewel ze zichzelf aan het begin van de reis niet de zwarte piste zag afdalen, was de support van reisleider en skileraar Ben Gorter het doorslaggevende duwtje in de rug. ‘Je skiet op techniek en je komt altijd beneden’, een logische redenering die Mariëtte nu in de skilift naar de zwarte piste brengt. ’s Avonds doet Mariette uitvoerig verslag van de indrukwekkende afdaling aan de andere tien Amarantreizigers. ‘Als je door dat wolkendek heen bent en om je heen kijkt… Wauw! Met 70 kilometer per uur die berg af… En dan het moment dat je voelt dat je de ski’s onder controle hebt… Wat een vrijheid! Als je eenmaal het vertrouwen hebt dat je het beheerst, dan ga je. En snel ook!’ Ook de anderen delen hun letterlijke en figuurlijke hoogtepunten van de dag. Tijdens een vakantie kom je even los van de dagelijkse sleur en heb je tijd om rustig na te denken over wat voor jou belangrijk is. Elke dag staat de groep samen stil bij de Schepper die bergen kan verplaatsen en die donkere dalen weer licht maakt. Voor Mariëtte betekenden de dagelijkse overdenkingen een ommekeer voor haar leven thuis. ‘Tijdens de vakantie is

Meegaan met een groepsreis is fantastisch! Er wordt van alles voor je geregeld door de reisleider, je ontmoet anderen met wie je samen nieuwe ervaringen kunt beleven en maakt vriendschappen voor het leven. Maar niet voor iedereen is het vanzelfsprekend dat je wel ‘meehobbelt’ met de groep. Sommigen ervaren wat moeite met het maken van contact, of het aanpassen aan anderen. In het laatste geval kan een vakantie die bedoeld is om te ontspannen, heel intensief zijn. Hierom heeft Amarant Reizen de Variant-reis in het leven geroepen. Amarant Variant wil dat iedereen een ontspannen vakantie kan beleven en houdt speciaal rekening met persoonlijke behoeftes van de deelnemers. De één vindt het fijn om zich af en toe uit de groep te kunnen terugtrekken. De ander heeft behoefte aan duidelijkheid en structuur en wil van te voren weten hoe het weekprogramma eruit ziet. Of er is behoefte aan wat hulp bij het maken van contact met anderen. De reisleiding kijkt samen met jou wat jij nodig hebt om het beste uit je reis te halen. Alies van den Berge en haar man Willem hebben afgelopen zomer de Amarant Variant-reis naar het Portugese eiland Madeira geleid. Alies: ‘Tijdens zo’n vakantieweek trek je op als een soort gezin; je leeft een week intensief met elkaar mee. Je hebt plezier samen en ook voor diepgaande gesprekken is er tijd. Net als in een gezin is het fijn de ruimte te hebben voor individuele aandacht.’ Alies werkt als begeleider bij het Leger des Heils en merkt ook in haar werk hoe belangrijk het is om te kijken naar de mensen afzonderlijk. ‘Iedereen heeft z’n eigen leefsituatie en dat vraagt om een persoonlijke aanpak. Wat voor de één werkt, werkt voor de ander juist niet.’ Met een groepsvakantie is dat niet anders. De kracht van Amarant

‘Er is er één jarig’ zingen en kaarsjes uitblazen? Het is maar een saaie manier om je verjaardag te vieren… het kan namelijk veel gekker! Wij hebben de vijf raarste verjaardagstradities ter wereld voor jou op een rijtje gezet. Zou jij je verjaardag in één van deze landen willen vieren?   Jamaica: een witte verrassing In Jamaica kun je op je verjaardag verrast worden met… bloem. De jarige wordt compleet gebombardeerd met het witte poeder. Om het nog een grotere kliederboel te maken, wordt de jarige bij voorkeur eerst natgemaakt – dan blijft het zo lekker plakken. Hongarije: lelletje trekken Oorlelletje trekken. Ja, het bestaat. In Hongarije opent de jarige het cadeau en daarna trekken alle gasten even aan het oorlelletje van de jarige. De traditie is compleet als ze daarbij een lied zingen dat, vrij vertaald, betekent: ‘God zegent je, mag je zo lang leven dat je oorlellen je enkels raken.’ Vietnam: dat kun je wel zien, dat ben jij en jij en jij en jij en jij… In Vietnam viert iedereen zijn verjaardag gewoon op hetzelfde moment. Lekker makkelijk! Namelijk tijdens het driedaagse feest ‘Tet’, waar de lente en het nieuwe leven worden gevierd. Met z’n allen je verjaardag vieren heeft een groot voordeel: je kunt het giga-groot aanpakken. Er is vuurwerk, er zijn drakendansen en kinderen krijgen zakjes met ‘geluksgeld’. Iedereen mag daarna een jaar aan zijn leeftijd toevoegen. Duitsland: vegen maar In sommige delen van Duitsland bestaat er een oude traditie voor vrijgezelle mannen. Wordt een ongetrouwde man 30 jaar, dan wordt hij door zijn vrienden naar de kerk of het stadhuis gebracht. Daar moet hij de trappen vegen, om te laten zien hoe goed hij kan schoonmaken. Hij mag pas stoppen als een vrouw hem kust. Venezuela: gefelicitaart, in your face  Je moet het toch

‘Even opladen, er tussenuit zijn om fris en fruitig weer thuis te komen’, dat is volgens Tamiru Riet (29) de bedoeling van vakantie. Zo lang de bestemming een warm land is met bergen en mooie landschappen, heeft hij verder niets te wensen. Daarom was zijn vakantie naar Madeira met Amarant Variant een groot succes. Tamiru koos ervoor om met een groepsreis van Amarant Variant weg te gaan. Hij vindt het gezellig om tijdens de reis met de groep uit eten te gaan en activiteiten te ondernemen, maar soms heeft hij er behoefte aan om even op zichzelf te zijn. Dan is het fijn dat hier tijdens een Variant-reis rekening mee wordt gehouden. De hoogtepunten van zijn vakantie somt Tamiru moeiteloos op. De dagelijkse wandeltochten op ‘het bloemeneiland’ van Portugal waren volgens hem de moeite waard. ‘Er zijn daar bloemen en planten die ik nog nooit eerder heb gezien.’ Ook de duik die hij nam in het zwembad van Porto Moniz was een bijzondere ervaring. Dit zwembad bevindt zich op een wel heel unieke locatie: bovenin de rotsen, zwevend over de Atlantische Oceaan. En dan hebben we het nog niet eens gehad over het ‘sleeën’ in Monte. Tamiru: ‘In een houten karretje werden we de heuvels afgeduwd. Je gaat keihard naar beneden. Het is een soort bobsleeën maar dan over de openbare weg, slalommend tussen de auto’s en bussen.’ Geen reis zonder gevaar dus. Tamiru is dagelijks vinden in het magazijn van de kringloopwinkel waar hij werkt. Hij laadt de auto’s uit, deelt de winkel in en weet zijn winkelwaar te verkopen. Hoewel hij met het tillen van al die spullen aardig wat spieren kweekt, brengt hij daarnaast ook drie keer per week een bezoek aan de sportschool. Heeft hij dan nog energie over? Dan slaat hij zijn slag op het

Ben jij een echte koffieleut? Word jij niet wakker zonder dit zwarte goud? Koffie wordt –in vergelijking met anderen landen–  door Nederlanders het meest gedronken. Waar wij genieten van de rijke smaak, de volle body en de aardse tonen van het door ons gezette bakje koffie, omschrijven Italianen de smaak als slootwater. Ehh, tja.. Culturen verschillen, smaken verschillen. Da’s duidelijk. Laten we eens een kijkje nemen in een kopje koffie over de grens.  1.Ierse koffie Suiker, whisky (natuurlijk wel de Ierse variant), hete koffie en ongezoete room: dit zijn dé ingrediënten voor de Irish coffee. Heel plat gezet: koffie met een borrel en slagroom. Een echte Ierse koffie wordt met een derde deel whisky en twee derde deel koffie in een bol glas geserveerd. Deze verwarmende drank is heerlijk op koude winteravonden, ’s avonds na het eten – oh, en bij een knapperend haardvuurtje, onder een warm dekentje met een gezellig persoon naast je, etc. 2.Griekse frappé Waar we in Nederland afgekoelde koffie door de gootsteen spoelen, is ijskoude koffie in Griekenland een ware delicatesse. Het belangrijkste ingrediënt – oploskoffie – maakt je misschien niet gelijk enthousiast, maar op een terrasje in de warme Griekse zon is het bestellen van deze verkoelende drank echt het proberen waard. Zoet gemaakt met suiker en met een flinke kop schuim erop, weten de Grieken op hun manier onuitstaanbaar lekkere koffie te maken. 3.Italiaanse espresso Bestel je op een Italiaans terrasje een caffé, dan komt de ober je een espresso brengen. In het land van de laars houden ze van sterke koffie. Een cappuccino drink je volgens Italianen na de ochtend niet meer. De espresso daarentegen drink je de hele dag door. Vind je de hoeveelheid van dit geserveerde bakje koffie een beetje te weinig? Dan bestel je een doppio voor een dubbele hoeveelheid.

Geliefde lezer, Mijn naam is Richard Wind en hieronder wil ik mijzelf aan jou voorstellen als één van de reisleiders voor de Bushcraftreis in Drenthe. Om te beginnen zal ik iets vertellen over mijn motieven om deze reis te gaan leiden. Ik geloof namelijk in God en zou heel graag tijdens deze reis, samen met jou, ons gaan verdiepen in onze (mogelijke) relatie met Hem. Die de schepper is van hemel en aarde en van alles waar wij ook tijdens de Bushcraftreis mee mogen werken en van mogen genieten. Dat wij in de kern dus uit “hetzelfde hout” zijn gesneden door de Heilige Geest, kan zo’n ogenschijnlijke “normale” zomervakantie, een veel diepere, mooiere, spannendere en levensverrijkende vakantie worden dan je ooit van tevoren (nu dus) kon bedenken! Ik ben zelf een aantal jaar geleden mee geweest als deelnemer naar de reizen Terschelling en Golfsurfen. Ik heb toen ontzettend leuke vakanties gehad waarbij er veel vrijheid was, maar wel een goede structuur heerste. Ik was toen nog niet heel veel bezig met de Heer, maar achteraf gezien kan ik toch zeggen dat ze me toch iets dichter bij Hem hebben gebracht. Nu wil ik je ook nog iets anders over mezelf vertellen. Ik ben in het dagelijks leven student. Ik zit in het laatste jaar van de opleiding Sport en bewegingscoördinator/bewegingsagoog. Voor het geval je het nog niet wist; bewegingsagoog richt zich op het “sporten met speciale doelgroepen”. Voor meer informatie zie google.nl. Verder doe ik zelf ook erg actief aan sport, ik doe aan rugby en daarnaast doe ik veel fitness, hardlopen en zwemmen. Daarvóór heb ik verschillende vechtsporten beoefend, zoals Jiu-Jitsu en Taekwondo. Eigenlijk sport ik mijn hele leven al en is het inderdaad mijn gróte passie. Als ik tijd over heb doe ik ook nog wel eens aan

Lapland is enorm fotogeniek. Je hoeft geen prof te zijn om hier de perfecte foto te schieten. Reis jij met Amarant mee naar Winters Lapland, dan maak je deze beelden straks zelf! Maak die plek aan de muur maar vast vrij… Wow… mooiere kunst dan dat van de Kunstenaar kun je niet aan de muur hebben hangen. Wie het noorderlicht ziet, kan maar één ding: met open mond omhoog kijken.   Wit, witter, witst… De plek waar je sneeuwpoppen kunt maken tot je erbij neerploft in deze zachte, witte wereld.    Ver boven de Poolcirkel ligt Tromsø, ook wel ‘de poort naar de noordpool’ genoemd. De stad waar je Lapse avontuur begint.   “Hier eindigt de wereld, en hier eindigt ook mijn nieuwsgierigheid. Ik kan tevreden terug naar huis.”(Francesco Negri over de Noordkaap, 1664)   

Er zijn van die steden in Europa waar je niet zo vaak van hoort, maar die wel echt de moeite waard zijn. Ooit gehoord van Coimbra, of Varna? Amarant reist graag naar onbekende bestemmingen, en we delen daarom vijf stedentrips die nét een stukje verrassender zijn. 1. Ljubljana Spreek deze naam vijf keer uit en je tong zit in de knoop. Misschien is dat wel de reden dat deze hoofdstad van Slovenië niet zo vaak genoemd wordt als top-bestemming. Helemaal onterecht, want wat is Ljubljana een sfeervolle stad! Overdag kun je eindeloos rondstruinen langs oude gebouwen, over de markt en langs het water. ’s Avonds beland je zomaar op een pleintje met live muziek en geniet je van de Sloveense relaxedheid. Tip: doe de gratis stadswandeling! Die begint elke dag om 11.00 uur en brengt je op de leukste plekken van deze stad. 2. Krakau Krakau bruist! In deze hippe studentenstad vind je een bijzondere mix tussen historisch en eigentijds. Dé bestemming bij uitstek voor een interessante stedentrip. De Joodse wijk Kazimierz staat bekend om de fijne koffietentjes en culturele gebouwen, zoals synagogen. Budgetvriendelijk is een tripje naar deze Poolse stad ook; voor omgerekend tien euro geniet je van een heerlijke maaltijd op een terrasje aan het middeleeuwse plein Rynek Glówny. Onze jongerenreis naar Polen slaat deze bijzondere stad niet over. 3. Coimbra Wie naar Portugal reist, komt vaak niet verder dan Lissabon en Porto. Zonde, want tussen deze twee trekpleisters in ligt de studentenstad Coimbra. Hier ligt één van de oudste universiteiten ter wereld! Reis terug in de tijd als je de studenten hier nog rond ziet lopen met hun zwarte, wapperende capes. Ze kunnen je leuke verhalen vertellen over de vele (gekke!) tradities die in deze stad leven. Wat je hier sowieso moet doen, is naar een Fado-optreden

Verslag van een snowboarder ‘Marije, jij moet echt eens gaan wintersporten!’ Het was de  zoveelste doorgewinterde – ha ha – wintersporter die deze kreet naar mijn hoofd slingerde. Wat is dat toch met die wintersporters die compleet verslaafd zijn aan besneeuwde bergen? Van die types die nog liever de hele zomer doorwerken dan dat ze een wintersportvakantie op moeten geven? Tijd om dat uit te vogelen. Dus hup, daar vertrok ik met mijn versgekochte snowboard naar de Zwitserse Alpen. Met Amarant Reizen, want hier nog een biecht: ik dacht altijd dat groepsreizen totaal niet mijn ding waren, maar dat is een ietwat onpraktische overtuiging als je zelf al twee jaar op het kantoor van Amarant werkt. Gelukkig ben ik daar deze vakantie van bekeerd. In feite kwam ik tot drie conclusies. Wintersporten zegt iets over wie je in het dagelijks leven bent. Daar lag ik dan, halverwege de piste. Op m’n achterwerk dat één blok ijs was geworden (note to self: als je gaat snowboarden, koop dan een waterdichte broek). Voor de ontelbaarste keer gaf ik mezelf een mentale oppepper. En weer stond ik op, en weer draaide ik een bochtje, en weer viel ik om. Welkom in het leven van een beginnend snowboarder. Op een gegeven moment was ik er zó klaar mee. Wat is wintersporten VRESELIJK! Maar op een gegeven moment was het ook donderdagmiddag en zwierde ik ineens zonder te vallen een hele piste af. Wat is wintersporten HEERLIJK! Ik moest wel een beetje grinniken om mezelf. Vol enthousiasme beginnen, redelijk onvoorzichtig (en dus bont en blauw) zijn, gefrustreerd raken omdat het niet in één keer perfect gaat, willen opgeven, toch niet opgeven, en uiteindelijk lyrisch raken over het feit dat je iets nieuws hebt geleerd. M’n medereizigers – bijna allemaal beginners – hadden ook allemaal hun

Column Gijsbert Schutten Grote uitdagingen op reis… Eén van de grootste uitdagingen van op reis zijn, ligt wat mij betreft op het culinaire vlak. Nu kun je dit aspect van vakantie natuurlijk negeren en zakken aardappels en gehaktballen meenemen. Maar diegene die het reizen écht serieus neemt, zal zich overleveren aan wat de lokale keuken te bieden heeft. Maar wat doe je als je in een Mongoolse yurt zit en geconfronteerd wordt met iets op je bord dat óf heel erg lijkt op het beest waar het vandaan komt, óf verdacht ondefinieerbaar is? Hoe ver ga je mee in zo’n culinair avontuur? Er zijn landen waar ze alles met poten (behalve stoelen) opeten. Dat kan blijkbaar gewoon, want mensen doen het al eeuwen. In China heb je fastfoodketens die qua uiterlijk lijken op McDonald’s, alleen worden er geen hamburgers, maar allerlei soorten slakken geserveerd. Als een enthousiaste local dan heel gastvrij voor jou een halve kilo slakken heeft besteld, tja…is je geest sterker dan je maag? Naast allerlei horrorverhalen is er ook die andere kant. De schnitzels en enorme pullen bier tijdens de Oostenrijkse wintersport. Het lokale dorpswinkeltje in de Italiaanse bergen waar je elke ochtend verse ham kunt laten snijden (droombeeld voor later: een schuur met aan het plafond diverse grote hammen!). De verrassend frisse, maar stevige Zwitserse Birchermüsli die de bergboeren in de zomer eten. De heerlijke macaroni die ze op ruim 4000 meter in de Himalaya nog weten te produceren. Of je zelfgemaakte prakje, geïmproviseerd op de gasbrander, onvermijdelijk vermengd met zand en gras. Na een dag actief zijn in de natuur bestaat er geen betere maaltijd dan deze! Lekker in de buitenlucht en als het even meezit bij een kampvuurtje. Weer thuis zijn er de foto’s om de herinnering wakker te houden. Maar de geluiden, geuren

Peter Jan en Aleida leiden al jaren huttentrektochten voor Amarant. Tijd om eens kennis te maken met deze twee bergliefhebbers! Aleida en Peter Jan, jullie zijn twee fervente ‘huttentrektochters’. Hoe is dit zo gekomen? Aleida: “Voor mij begon het leiden van huttentochten járen geleden. Samen met een vriendin had ik verschillende huttentochten gemaakt en bergsportcursussen gedaan, toen we tegen een oproepje aanliepen om huttentochtleider te worden. We dachten direct: dat proberen we eens een keer. Het jaar erna wilden we eigenlijk een verre reis maken, maar dit beviel ons allebei zo goed dat we die volgende zomer weer een huttentocht leidden! En dat zijn we jaren blijven doen. Eerst deed ik dat bij een andere reisorganisatie, maar sinds tien jaar zet ik tochten uit voor Amarant.” Peter Jan vult aan: “En dat is ook hoe we elkaar leerden kennen. Ik was deelnemer bij een huttentrektocht door Gran Paradiso in Italië. Aleida was reisleider bij die tocht. We kregen een relatie, trouwden, en begonnen samen huttentrektochten te leiden. Dat doen we nu sinds 2010.” Aleida: “Overigens zijn die verre tochten ook gemaakt hoor, naast de huttentrektochten die we leiden.” Hoeveel huttentrektochten hebben jullie inmiddels achter de rug? Peter Jan: “Veel! Aleida heeft er meer dan twintig gemaakt…” Aleida: “… en Peter Jan zeven. Samen hebben we er vijf geleid. Daarnaast hebben we een aantal tententrekkings gedaan door de bergen, binnen en buiten Europa.” Peter Jan: “Er staat ook nog aardig wat op onze ‘wishlist’. Mooie verre bestemmingen met bergen: Mongolië, Patagonië, Nieuw Zeeland, Azië… Maar ook huttentochten in de Alpen blijven trekken!” Wat trekt jullie zo aan in huttentrektochten? Aleida: “Het is voor ons de ideale vakantie. Heerlijk wandelen, klauteren, klimmen en afzien in Gods prachtige schepping. De hoge bergen die het ene moment schijnbaar onbedwingbaar boven je uit torenen… En

Door: Kees van Wijk. Als je aan mensen vraagt wat ze graag nog eens zouden willen doen in hun leven, krijg je tien tegen een het antwoord dat ze nog een keer die grote reis willen maken of die bijzondere plaats willen bezoeken. En zo gek is dat ook niet, want vakantie en reizen zijn tegenwoordig bijna een levensstijl geworden. De droomreis scoort heel hoog op onze ‘bucket list’. Overigens is dat veel minder hip en happening dan we denken. Al in 1992 toen het woord ‘trending topic’ nog moest worden uitgevonden, Google nog niet bestond, Mark Zuckerberg nog met blokken speelde en vakantie nog geen lifestyle experience werd genoemd, schreef zanger/liedjesschrijver Stef Bos er al over in zijn liedje ‘Tijd om te gaan’: “En er zijn plaatsen op de wereld, waarvan nog niemand heeft gedroomd. Je kunt er komen door te reizen, te reizen in je hoofd.” Vakantie draait volgens de experts om beleving, om authentieke ervaringen, om bijzondere verhalen, om balans tussen hart, hoofd en lijf, om grenzen verkennen, en bovenal om 24/7 aan de wereld te laten weten dat jij dat allemaal aan het meemaken en aan het doen bent. Bloggen, vloggen, selfies, storytelling: het zijn de ‘buzz words’ van reizen anno 2017. Nog veel eerder dan alle Facebookers en Instagrammers van nu deed de Engelse verpleegster en zendelinge Katherine Hankey al aan storytelling. In 1866 schreef ze de beroemde hymne “The old, old story”, het oeroude verhaal over de Heer Jezus, zijn liefde voor alle mensen, zijn werk van redding en verlossing, en zijn wederkomst en koninkrijk dat komt: “Tell me the old, old story, of Jesus and His love.” Er is een reis die nog veel meer vervulling geeft dan de droomreis van je ‘bucketlist’. Niet de reis in je hoofd, maar de reis met

Daar waar de stilte inspireert In onze maatschappij is echte stilte nauwelijks denkbaar. Je hoort altijd wel een snelweg, muziek of gesprekken. Door medici wordt gewaarschuwd dat we ‘geluidsziekte’ serieus moeten nemen. Naast dat geluid schadelijk is voor het gehoor, mogen we volgens hen de psychische lasten van constant lawaai om ons heen niet onderschatten. Ook de druk die op ons gelegd wordt vanuit de maatschappij om constant te presteren, klaar te staan voor anderen en daarbij jezelf niet te vergeten, is reden genoeg om echt even stil te staan. Stil worden en op zoek te gaan naar God In retraite gaan is dé manier om uit de steeds voortdenderende trein van het ‘normale’ leven te stappen. Een retraitereis heeft een geestelijke invulling. Het is een reis vol momenten om samen te bidden, te zingen, te praten, stil te worden en op zoek te gaan naar God. Maar ook te genieten van de prachtige natuur, historische steden, ontmoeting met elkaar en welverdiende rust. Stil worden kan helpen om een langzaam ingesleten gewoonte naar voren te halen. Je gaat hierover nadenken. Dat is niet alleen goed voor mensen die vastlopen in het leven, maar goed voor iedereen.   Victor van Heusden leidt al jaren met liefde en aandacht retraitereizen. Hij heeft mooie dingen zien gebeuren bij mensen die de tijd hebben genomen om stil te zijn: mensen die geraakt worden door het evangelie, iets recht gaan zetten, met een negatieve gewoonte stoppen of juist ergens mee gaan beginnen. Victor: ‘Tijdens rustmomenten komen vragen vanzelf naar voren: Wil ik wel zo doorgaan als dat ik nu doe? Moet het anders? Als je naast deze vragen het evangelie present stelt, ben je iets heel zuivers aan het doen. Het mooie aan een retraite is dat je een beetje geholpen wordt om structuur te

Inzicht op reis: God als een discobal Door: Elise. Het is inmiddels al zeven jaar geleden dat ik als ontploft-charismatische-jongedame mijn eerste reis mocht leiden voor Amarant Reizen. Een relatief ongecompliceerde en korte reis: lekker wandelen langs de kust. Maar een reis die ik nooit zal vergeten. En dat lag vooral aan de groep. Wie precies welke kerkelijke achtergrond had, weet ik niet meer, maar ik kan me nog wel herinneren dat we in karakter en achtergrond een ‘bij elkaar geraapt zootje’ waren. En dan vooral dat er een grote variatie was in hoe open we spraken over persoonlijke dingen en ons geloof. En toch heb ik het idee dat iedereen gelijk bijdroeg aan het geheel. Hoewel niet door iedereen met veel woorden, werd er wel degelijk veel gedeeld. Iemand wilde bijvoorbeeld een keer een psalm zingen die ik met mijn ‘opwekkingsbundel’ nog nooit gehoord had. Ik weet nog dat ik de teksten meelas, en genoot van de hoeveelheid waarheid in één zo’n lied. Wát een rijkdom! Sinds die reis ben ik het zingen van psalmen zo gaan waarderen. Hoe langer hoe meer raak ik overtuigd van het belang van interkerkelijk samenkomen en reizen. Een van de deelnemers deelde tijdens een avondsluiting iets wat het voor mij prachtig samenvat. Ze vertelde hoe ze ooit had gehoord van een monnik die uitlegde dat God als een discobal is. En dat iedereen afzonderlijk slechts een facet van Hem ziet en weerspiegelt. Dat we alleen samen een beeld kunnen krijgen van God. Deze gelijkenis is me altijd bijgebleven, en ik heb ‘m ook nog vaak gebruikt. Juist tijdens deze groepsreis heb ik het zo duidelijk gemerkt: een ‘bij elkaar geraapt zootje’, bij elkaar gehouden in Christus… … daar wordt een kleurrijke discobal zichtbaar. Alleen met elkaar kunnen we ‘de lengte en de breedte,

In de Zuid-Franse streek Languedoc ligt een authentiek dorp: Cantignergues. Tamarisk Villages heeft hier een aantal huizen in bezit die zij verhuurt vanuit een christelijke visie. Deze bijzondere plek middenin de natuur is oase van rust. Een ideale plek voor een retraite. Omdat Amarant en Tamarisk vanuit hetzelfde kantoor werken, brengen we deze retraitereizen graag onder de aandacht! Wat houdt de retraite in? Acht dagen de tijd nemen voor bezinning, ontspanning en ontmoeting met elkaar. Je staat stil bij het geloof in Christus en bij levensvragen. De retraitebegeleiders verzorgen een programma en je kunt op een ongedwongen manier met hen in gesprek. Vanwege het relaxte karakter van deze week, is het te typeren als een vakantieretraite. Ideaal voor mensen die nog niet goed bekend zijn met een retraiteweek. Terugblik van de retraiteleiders “Het dorpje en de prachtige natuur eromheen werkt direct al verstillend! We zijn gestart met kleine groepjes; elke dag waren er drie vieringen of gebedsmomenten in de kapel. Zo’n viering bestaat uit stilte, een Bijbeltekst, muziek en gebeden. Een rustpunt in de dag en een moment om geestelijk bij te tanken. Daarnaast genoten we van de heerlijke maaltijden die de beheerders van het dorp ons voorschotelden. Elke dag ondernamen we wel iets: hetzij een wandeling, hetzij een stedentripje naar Carcassonne of Minerve. En we keken regelmatig bezinnende films. Door zo een week met elkaar op te trekken ontstaat er als vanzelf een band. Er is veel ruimte voor ontmoeting en goede gesprekken. We merkten bij de gasten dat het hen goed deed om persoonlijke aandacht te krijgen en te worden meegenomen in het ritme van de retraite. Dit gecombineerd met de unieke ligging van Cantignergues maakte de retraite erg geslaagd! Kunnen we u/jou volgend jaar begroeten? Van harte welkom!” – Jan en Woutera Vierhout, retraitebegeleiders

“Hoi! Wij zijn Matthijs en Hanna en leiden deze zomer een reis naar IJsland. Dit land staat bijna in de top-5 van dingen waar we het over hebben… Dagelijks komen toffe foto’s van IJsland voorbij op Facebook en Instagram. En het zou niet moeilijk zijn om onze halve week te vullen met het bekijken van reisgidsen, brochures, websites en ervaringsverhalen. Dat kan natuurlijk niet… Voorlopig zijn we ook nog gewoon aan het werk en is het nog geen vakantie. Maar des te meer krijgen we zin om het vliegtuig naar IJsland te pakken! Om daar dan overdag actief te zijn, tochten te maken en highlights te bezoeken. En om ’s avonds met een voldaan gevoel (en een slaapmasker!) weg te kruipen in onze slaapzak. We vinden het leuk om tijdens de Ontmoetingsdag op 1 april door te praten over deze reis naar IJsland! Of over de huttentochten in de Alpen die we eerder deden. We hopen je te zien!”  Reis deze zomer met Matthijs en Hanna mee naar IJsland  Houd je van avontuur? Dan is IJsland je op het lijf geschreven. Want wie er geweest is kan het beamen: IJsland laat een diepe indruk achter. Het landschap is woest en ongenaakbaar, het weer soms onstuimig. Je wandelt het ene moment tussen enorme ijsbergen en dan weer ontdek je spuitende geisers en donderende watervallen. We reizen het land door en overnachten in trekkerstentjes. Matthijs en Hanna nemen je mee op sleeptouw door dit bijzondere land.  

Samen kunnen we het verschil maken! Slecht nieuws voor alle aardbewoners: de schepping is in gevaar. En niet zo’n beetje ook. Droogtes, overstromingen en aardbevingen komen steeds vaker voor en treffen de armste landen meestal het hardst. Klimaatverandering is niet meer te ontkennen en onze massale CO2-uitstoot ligt daar hoogstwaarschijnlijk aan ten grondslag. Kunnen we het tij nog keren? “Een grote uitdaging”, zegt de website van Climate Stewards, “maar geen onmogelijke. Samen kunnen we het verschil maken.” Voor Amarant Reizen is duurzaamheid geen hype Duurzaamheid is een woord dat steeds vaker opduikt. Mensen over de hele wereld worden zich ervan bewust dat we zuinig moeten zijn op de aarde en haar schatten. Voor Amarant Reizen is duurzaamheid geen hype. Al vanaf het allereerste begin bestaat het reisprogramma voor een groot deel uit natuurreizen, wandelvakanties, fietsvakanties en kampeervakanties waarbij zoveel mogelijk van de natuur genoten wordt, met zo min mogelijk vervuiling. Ook de kleinschaligheid die Amarant Reizen kenmerkt, is zowel voor de reiziger als voor de natuur een pluspunt. Voor je het weet, lig je zelfs als meest ongeïnteresseerde deelnemer met een verrekijker in het gras. Als je als reisorganisatie zo op de schoonheid van de schepping bent gericht, kun je alleen maar blijven bestaan als die schepping gespaard blijft. Want zeg nou zelf: welke toerist wil nu op vakantie naar een dode rimboe of een gesmolten gletsjer? A Rocha Amarant Reizen is niet de enige christelijke organisatie met een groen karakter. Over de hele wereld worden christenen zich meer en meer bewust dat belangrijke natuurgebieden en de daar voorkomende flora en fauna met spoed bescherming nodig hebben. Daarom werkt Amarant Reizen sinds 2010 samen met A Rocha, een internationale christelijke organisatie die zich inzet voor natuurbehoud in binnen- en buitenland. A Rocha wordt, net als Amarant Reizen, geïnspireerd door het

Het langgerekte Noorwegen spreekt tot de verbeelding van de reiziger. Rotswanden die honderden meters loodrecht uit de zee oprijzen, imposante bergtoppen, het noorderlicht en de middernachtszon. De Noorse natuur is overweldigend. Niet voor niets bestempelde National Geographic de Noorse fjorden tot ‘de mooiste ongerepte reisbestemming ter wereld’. Wildkamperen is (bijna) overal toegestaan… Fjorden zijn natuurlijke kunstwerken, uitgeslepen door gletsjers die zich terugtrokken tijdens opeenvolgende ijstijden. Bijzonder mooi is de Geirangerfjord, vanwege zijn prachtige watervallen. Ook de moeite waard zijn de Folgefonnagletsjer, het hooggebergte van Jotunheimen en Nationaal Park Hardangervidda. De Noorse regelgeving maakt het mogelijk om van dit alles optimaal te genieten: wildkamperen is (bijna) overal toegestaan! Wie Midden-Noorwegen nog niet koud genoeg vindt, brengt een bezoek aan de Finnmarksvidda. Hier leven de oorspronkelijke bewoners van Noorwegen: de Sámi, ook wel Lappen genoemd. Zij vestigden zich meer dan tienduizend jaar geleden in Scandinavië. Ook bijzonder is het Iglo Hotel in Alta De Finnmarksvidda is een uitgestrekte, onherbergzame hoogvlakte waar ontelbare kuddes rendieren rondtrekken. In de herfst- en wintermaanden kun je een spectaculair natuurfenomeen waarnemen: het noorderlicht. Ook bijzonder is het Iglo Hotel in Alta: een toeristisch onderkomen opgetrokken uit sneeuw en ijs. Het hotel opent elk jaar zijn deuren in januari en smelt tijdens het voorjaar weer weg.

Eén van de leukste bezigheden bij kamperen is een kampvuur maken. Het is niet alleen gezellig, maar ook heel praktisch! Buitensportexpert Siegurd van Leusen geeft tien handige tips! 1. Lucifers Iedereen heeft wel eens last gehad van vochtige lucifers tijdens een kampeervakantie. Het getob dat daarmee gepaard gaat, kan makkelijk verholpen worden door thuis je lucifers in kaarsvet te dopen zodat het hele kopje ‘ingepakt’ is. Strijkhoutje nodig? Krab het vet eraf en je hebt een droge en  bruikbare lucifer!           2. Hout verzamelen Het aansteken van een k(r)ampvuur is voor veel vrijbuiters een grote nachtmerrie, terwijl het juist één van de leukste kampeerbezigheden kan zijn! Het heeft allemaal met de voorbereiding te maken. Naast tondel (uiterst vlambaar materiaal zoals droog gras) heb je droog hout nodig. Hoe weet je of dat hout ook daadwerkelijk droog is? Daar is een trucje voor: alleen als het hout bij het afbreken gelijk loskomt, is het kurkdroog. Gebruik altijd dood hout dat nog aan levende bomen vastzit of rechtop staat.       3. Vuurplaats voorbereiden Check het terrein. Dat moet niet al te droog zijn. Verwijder al het blad. Aanbevolen is om een ondergrond te maken van stammetjes (foto 1). Die beschermen voor een groot deel de grond, ook al branden ze waarschijnlijk op. Maak nooit vuur op stenen: deze kunnen barsten of splijten door de hitte.       4. Vuur maken Om vuur te maken, heb je de volgende drie bekende elementen nodig: brandbaar materiaal, ontstekingstemperatuur en zuurstof. Valt één van deze weg, dan heb je ook geen vuur. Houd deze drie aspecten dus goed in de gaten! Zorg dat je tondel (brandbaar materiaal) droog, dun en pluizig is. Ontsteek het vuur altijd aan de luwkant zodat je vlam (ontstekingstemperatuur) niet dooft. Er moet zuurstof bij het vuur

Er is geen wolkje aan de hemel. Spitse bergtoppen doorklieven de strakblauwe lucht. Vandaag doet de Mont Blanc zijn naam eer aan. Het Franse dorpje Chamonix oogst wereldfaam door zijn ligging aan de voet van Europa’s hoogste Alpenreus. Bij stabiel weer is het hier vóór zonsopgang al een drukte van jewelste: goed uitgeruste (maar niet uitgeslapen) alpinisten staan te popelen om hun klimgeluk te beproeven. Ook het Amarant reisgezelschap is al vroeg uit de veren. Reisleider Johan Verdouw sleept ‘zijn’ vrijbuiters en waaghalzen de gondel in. Aangekomen in het hooggelegen Planpraz begint het avontuur pas echt: een parapente-sprong in de gapende diepte. Zonder een oog dicht te knijpen, want zo’n spectaculaire duikvlucht beleef je niet iedere dag. Ver, vaak en pittig Echte hoogtevreters slaan misschien liever hun kamp op in Chamonix, maar ook ten zuiden van Europa’s bekendste berg kun je genieten van het Alpengevoel. Hier ligt de Savoie, ooit een machtig hertogdom dat sterke banden onderhield met de koningshuizen van Sicilië en Sardinië. Na een kortdurende flirt met het Italiaans nationalisme, koos de bevolking van het hertogdom in 1860 voor aansluiting bij Frankrijk. De streek heeft hoe dan ook haar eigen karakter behouden. Cultuurliefhebbers halen hun hart op in residentiestad Chambéry of bezoeken de Romeinse thermen van Aix-Les-Bains. In het ongerepte Parc National de la Vanoise kun je heerlijk wandelen. En daar is de groep toch vooral voor gekomen. “Zo ver mogelijk, zo vaak mogelijk en zo pittig mogelijk!” klinkt het luidkeels. Johan is ietwat verrast door deze allesoverheersende wandelgeest onder zijn deelnemers. “Geen culturele activiteiten, geen mountainbiketocht, geen dagje rust?” probeert hij nog. Maar als echte bergfanaat kan hij het enthousiasme van de groep alleen maar beamen. Busje komt zo De beklimming van de Mont Jovet is een absolute must do. De 2554 meter hoge top trakteert het

Column Kees van Wijk Algemeen directeur VVV Nederland Duurzaamheid is zo’n woord dat beleidsmakers tegenwoordig in de mond bestorven ligt. Zo’n  woord waar je niet ‘tegen’ kunt zijn, en dat blijk moet geven van verantwoordelijkheidsbesef, stabiliteit en visie. Daar kun je mee voor de dag komen. Mijn moeder zei vroeger altijd al: “Goedkoop is duurkoop.” En dat is de spijker op de kop. Ons economische systeem is gebaseerd op goedkoop. Tegen zo laag mogelijke productiekosten een zo hoog mogelijk rendement realiseren. Dat noemen we economische groei en dat is het evangelie van onze (post)moderne tijd.   Maar goedkoop zorgt ook voor duurkoop. Uitputting van natuurlijke hupbronnen, verpesting van de leefomgeving, stress, burn-out en noem het allemaal maar op. Omdat we goedkoop niet willen loslaten en het ongemak van duurkoop niet op de koop toe nemen, hebben we duurzaam uitgevonden. Want wat is duurzaamheid anders dan een cosmetische schaamlap voor onze fixatie op economische groei en welvaart? Het is als anti-rimpel crème: je wordt er niet jonger of gezonder van maar het geeft een goed gevoel. Een eco-vakantie naar Costa Rica is net zomin duurzaam als 10 dagen all-inclusive aan de Turkse zuidkust. Van mij mag het allebei, maar heb het niet over duurzaamheid en geniet er gewoon van. Natuurlijk ben ik niet tegen LED-lampen, zonnepanelen, biodiesel, eco-lodges en FSC hout. Maar laten we niet doen alsof we daarmee moreel hoogstaander of minder hebzuchtig zijn geworden. En al helemaal niet alsof we de wereld gaan redden door het evangelie van de economische groei eindelijk tot aan de uiteinden van de aarde te brengen. Nee, dan de Schepper en Vader van alle mensen, die is pas echt duurzaam. Hij maakt van de huidige een nieuwe hemel en een nieuwe aarde. Niet door goedkoop die duurkoop is, maar door de diepte-investering van het

Help, ik heb inpakstress! Tips om je koffer te pakken Als je op reis gaat ontkom je er niet in aan: je tas, koffer of backpack inpakken… Of je nu een weekendje weggaat of op wereldreis gaat. Iedereen heeft hier zijn eigen ‘maniertje’ voor. De een begint al ruim een week van te voren met spullen verzamelen, klaarleggen en kopen. De ander denkt de avond van te voren: “Oh ja, wat zal ik eens meenemen?” De een maakt een lijstje en gaat heel gestructureerd te werk, de ander trekt links en rechts wat uit een la of kast en stopt het in een tas. Ik probeer het zelf altijd zo simpel mogelijk te houden en vooral niet te stressen bij het inpakken. Dit is niet altijd zo geweest. ‘Vroeger’ nam ik standaard te veel mee, zeker toen ik nog met paps en mams mee ging met de caravan. Die had namelijk zoveel bergruimte dat vijf paar schoenen en mijn halve kledingkast prima mee kon. Dus waarom niet? Uiteindelijk liep ik iedere dag op slippers en had ik twee verschillende kledingcombi’s aan. Ook qua douchespullen dacht ik: iedere dag dezelfde geur douchegel is zo saai, dus hup, twee geuren mee, shampoo en conditioner, bodylotion en aftersun… Om vervolgens op de camping de helft niet aan te raken. Daarna ging ik zelfstandig op reis onder het motto: hoe meer hoe beter. Maar een backpack werkt toch niet hetzelfde als een caravan, en bij vliegreizen zit er toch echt een limiet aan de kilo’s die je mee mag slepen. Dus begon ik met lijstjes maken: wat is echt nodig? Van te voren inkopen, afstrepen, klaarleggen, toch weer wegleggen en omruilen voor iets anders… Dit gaf mij behoorlijk wat stress! Wat als ik iets vergeet? Ondertussen heb ik zo vaak gereisd en op zo

En dan het moment waarop ik wakker word… Op een nacht sliepen we in de Monchjochhütte (Op 3657  meter hoogte). Met z’n allen in een lange bak, op een piepklein zoldertje tussen bergen van meer dan 4000 meter hoog! En dan het moment waarop ik wakker word…om me heen zie ik mijn groepsgenoten, uit het raam de prachtige witte wereld! Dan snel m’n bed uit, om met de gids, maar vooral met de groep, een nieuwe uitdaging aan te gaan. Buiten is het genieten van de imposante bergen. Je verlegt je eigen grenzen en dan kun je echt met elkaar genieten. Een huttentocht is afzien, opzien naar de bergen en Gods schepping, en omzien naar elkaar. Het was een prachtige ervaring, die ik niet snel zal vergeten, Amarant Reizen bedankt!

Historische monumenten, kleurrijke folklore en verrukkelijke culinaire specialiteiten Het Oost-Europese schiereiland dat de ‘Balkan’ wordt genoemd, vormde jarenlang het toneel van etnische conflicten. Nu de stofwolken van de strijd zijn opgetrokken, is de tijd rijp om op zoek te gaan naar vergeten rijkdommen. Want deze uithoek van Europa herbergt een schat aan ongerepte wildernis, historische monumenten, kleurrijke folklore en verrukkelijke culinaire specialiteiten. Albanië: top tien van landen die je echt eens moet bezoeken Amper 20 jaar geleden was Albanië door haar ontoegankelijke bergflanken en het strenge communistische regime praktisch afgesloten van de buitenwereld. Religie was verboden en toeristen waren niet welkom. Enig voordeel van dat geïsoleerde bestaan was dat de bevolking haar eigen taal en cultuur zeer goed heeft kunnen behouden. Nu bloeit het land onder de prille democratie langzaam op en komen steeds meer Albanese schoonheden aan het licht: ongerepte bergketens, een schitterende kustlijn en de boeiende sporen van een woelige geschiedenis maken een trektocht door dit land een zinnenstrelende ontdekkingsreis. Lonely Planet plaatste Albanië vorig jaar dan ook in de top tien van landen die je echt eens moet bezoeken. De reisgids prees het land om zijn gastvrijheid en heerlijke keuken. En dat alles voor uitzonderlijk lage prijzen. Macedonië: aan kloosters en kathedralen heeft het land geen gebrek. Eén van de kleinste maar tegelijk ook mooiste landen van de Balkan is Macedonië. Het land telt nog geen twee miljoen inwoners, maar vormt de culturele bakermat van onze vroegchristelijke cultuur.  In afgelegen kloosters ontwikkelden Macedonische monniken het cyrillische schrift dat de basis werd voor onder andere het Russisch. Aan kloosters en kathedralen heeft het land geen gebrek. Alleen al in de stad Ohrid vindt men er 365 voor elke dag van het jaar één. Maar ook in de stilte van de bergen kan er zomaar  een klooster met fantastische fresco’s voor

Column Kees van Wijk Algemeen directeur VVV Nederland Hotspot of Godspot? Vraag aan iemand waarom hij of zij met vakantie gaat en tien tegen één krijg je een antwoord in de trant van: ‘er eens even helemaal uit zijn’, ‘de batterij weer opladen’, ‘niks hoeven en lekker genieten’. Maar niets is minder waar. De profeet Jeremia had ons moderne mensen allang door, al wist hij nog niks van vakantie – wel alles van ballingschap, maar dat terzijde. Jeremia, of liever zijn Zender, liet eeuwen geleden optekenen: ‘Niets is zo onbetrouwbaar als het hart, onverbeterlijk is het, wie zal het kennen?’ Ook ons vakantiegedrag blijkt grotendeels gestoeld te zijn op zelfbedrog gevoed door wensdenken. Deze zomer deed marktonderzoeksbureau Multiscope een online onderzoek onder Nederlandse kampeerders. Wat blijkt: één van de belangrijkste criteria voor het selecteren van de geschikte camping is de beschikbaarheid van Wifi (draadloos internet). Niks idyllische ligging aan een kabbelende beek, wat nou blinkend sanitair met rustgevende muziek, hoezo campingtheater en dagelijkse animatie voor de kinderen? Dat alles valt in het niet bij de meest essentiële voorziening: Wifi. De hamvraag is niet meer ‘wat kunnen we doen’ maar ‘kunnen we online’? Laptop, tablet en smartphone behoren intussen voor tweederde van de vakantiegangers tot de noodzakelijke kampeeruitrusting. En wat doen we daar dan mee? Ja, natuurlijk af en toe het weer checken of info opzoeken over een bezienswaardigheid. Maar vooral: onze privé e-mail lezen en onze social media pagina’s bijhouden. Digitaal ouwehoeren om het maar zo te zeggen. “Schat, we zijn de luchtbedden vergeten!” “O, wel lastig, maar gelukkig heb ik mijn iPhone bij me.” Hoezo ‘er even helemaal uit zijn’; hoezo ‘helemaal wat anders doen’; hoezo ‘de batterij opladen’? Dat laatste trouwens wel, want je hebt niks aan een laptop of mobiel met een lege accu. Maar wanneer bijna

Zie ik sterren aan de hemel staan… Gelovigen die op vakantie zijn, hebben nog wel eens de neiging om spontaan Bijbelteksten te citeren bij het zien van prachtige landschappen, ruige natuur of andere schoonheden van de schepping.  Dat is helemaal niet zo raar, want de aarde is vol van de goedheid van God. Neem nou Psalm 8: ‘Zie ik sterren aan de hemel staan…’ Die Psalm komt toch vanzelf als je onder duizenden sterren kampeert? Psalmen doen het sowieso goed, in dit soort situaties. Ik ben er een keer met volle bepakking afgerold… Nu heeft iedere gelovige ook van die teksten waar hij of zij niet mee uit de voeten kan. Zelfs op vakantie niet. Persoonlijk heb ik dat als ik per ongeluk in de bergen verzeild raak en enthousiaste reisgenoten beginnen met ‘Ik hef mijn ogen op naar de bergen…’ Ik begrijp de link wel en ik herken ook iets van de kalenders met machtige bergmassieven en bijbehorende Bijbeltekst , maar ik maak het niet mee. Ik kijk wel op naar de bergen, maar om nu te zeggen dat ik daar mijn hulp van verwacht… Ik vind ze onheilspellend. Ik ben er een keer met volle bepakking afgerold – misschien  heeft het daar mee te maken. Het schijnt dat bepaalde ervaringen ervoor kunnen zorgen dat je bepaalde geloofswaarheden maar moeilijk tot je kan nemen. Nu is geloofsstrijd iets dat bij ons leven hoort en ons sterker maakt, dus dat is niet erg. Jakob is bepaald niet slechter uit het gevecht aan de Jabbok gekomen. Toch blijf ik het met die bergen een beetje moeilijk hebben. Voor mijn gevoel heb ik soms bergen zorgen waar ik mee geconfronteerd word of bergjes van eenzaamheid Een veelbeproefde methode om moeilijke Bijbelteksten toch aanvaardbaar te maken, is ze te vergeestelijken of op zijn

bushcraft: leven en leren van de natuur Weer zo’n nieuw woord dat momenteel niet weg te denken is van Discovery Channel en uit verschillende reismagazines: Bushcraft! Er bestaat (nog) niet een echte vertaling van het woord Bushcraft in het Nederlands. Een definitie is er wel: ‘Een breed scala aan overlevingstechnieken die nodig zijn om het jezelf zo aangenaam mogelijk te maken in een bepaalde onbekende omgeving, zie ook wildernis.’ Tijd voor een test run. Buitensportexpert Siegurd van Leusen neemt je mee op Bushcraft avontuur in de Schotse Hooglanden. Mooiste land ter wereld Het veertien koppen tellende groepje stapt wat onwennig op de boot naar Engeland. Wat moet je je toch voorstellen bij een Bushcraft reis? Waarschijnlijk is het niet vergelijkbaar met het leven op deze veerpont: casino, dansvloer, gezellig terras met uitzicht over de uitgestrekte zee en veel mensen in dagelijkse kledij. Daar sta je dan in je dure outdoor kloffie, dromend van wat er komen gaat. Uit de boot, in de bus en verder met de trein… De reis naar het Nationaal Park The Cairngorms vordert in rap tempo, maar een beeld van de uiteindelijke omgeving hebben we nog niet. Dan volgt de busrit van Aberdeen naar Braemar, een rit van één uur bovenin de dubbeldekker. Nu beginnen zich de contouren van bergen, diepe dalen en ruige bossen af te tekenen. Het is alsof iemand ons in alle haast met verf en kwast zijn mooiste kunstwerk wil tonen! Dit is Schotland zoals ik het ken. Dit is voor mij het mooiste land ter wereld. Culicoides Impunctatum Aangekomen op het kleine busstation van Braemar, volgt er een korte uitleg over het stellen van de rugzak. Dan kunnen we eindelijk op pad – precies  wat we nodig hebben na zo’n hele dag stilzitten. Al vrij snel laten we de bewoonde wereld

Column Gijsbert Schutten Zomaar een reisidioot De menselijke soort herbergt een keur aan rariteiten. Bij een groepsreis is het altijd een verrassing wat je nu weer tegen gaat komen. Om je enigszins houvast te geven, volgt hier een aantal hoofdsoorten.   Zo is er de globetrotter. Deze is herkenbaar aan zijn inheemse kettingen en eventueel sporadische tatoeage in een onleesbare taal. Hij is overal al geweest, heeft alles al meegemaakt en kijkt echt nergens meer van op. Zo kan hij tijdens de maaltijd opeens quasi nonchalant vertellen van zijn maandenlange verblijf tussen de guerrilla’s in Noord Botswana, maar is hij te laat op de vertrekplaats omdat hij de trein heeft gemist. Spreekt wel alle talen en is een stabiele dam tegen opkomende paniek bij probleemsituaties. Verder is er de cultuurfreak. Deze heeft alles gelezen over de streek, de geschiedenis en de lokale cultuur. Herbergt een schat aan feitjes die te pas en te onpas te berde worden gebracht. Rent elk gebouw binnen dat op een kerk lijkt of ouder is dan 20 jaar. Maar dankzij deze figuur gaan de oude stenen wel leven. De Bourgondiër Dat is de persoon waar je naast moet zitten in de bus. Uit de tas worden grote hoeveelheden lekkernijen getoverd en het eten is het hoogtepunt van de dag. Tijdens het bezichtigen van een stadje hoor je: “Ik wacht wel op dit terrasje.” Bij voorkeur moet er elke avond gebarbecued worden. Garantie voor gezellige avonden die net iets te laat eindigen. De provinciaal De provinciaal is voor het eerst buiten Nederland op vakantie, maar verkondigt na drie dagen doodleuk dat alles er hetzelfde uit ziet. Gaat volgend jaar gewoon weer naar Hardenberg. Zorgt voor de broodnodige Hollandse nuchterheid en relativering. De spirituele reiziger Hij of zij vindt alles een cadeautje, tot aan die ene plensbui

Het is voor mij de perfecte combinatie van actief bezig zijn en lekker op het strand relaxen! “Het strand is een heerlijke plek om te zijn”, verklaart staflid Carolien haar passie voor surfen, “maar de hele dag niks doen vind ik saai. Surfen is dan ideaal. Het is voor mij de perfecte combinatie van actief bezig zijn en lekker op het strand relaxen!” Op haar 16e is Carolien tijdens een vakantie in aanraking gekomen met surfen en sindsdien is ze bijna elke zomer op het water te vinden. Eerst ging ze als deelnemer mee op reis, later als staflid. Ze heeft al zoveel kampen meegemaakt dat ze de tel is kwijtgeraakt. Ook haar teamgenoot Dirk-Jan is aardig gehecht geraakt aan zijn plank: “Ik ben als het ware geboren op het water. Mijn ouders wonen aan een meer in Friesland dus werd ik van jongs af aan al meegenomen in de zeilboot en kano. Met mooi weer gingen we altijd zwemmen. Later ben ik gaan windsurfen. Vanaf toen heb ik vele uren al windsurfend in mooi of juist ontzettend guur weer doorgebracht.” Wat maakt surfen zo verslavend?  “Het is de combinatie van sport en natuur”, legt Dirk-Jan uit. “Je bent buiten, vaak in een mooie omgeving en lekker actief in en op het water. Daarnaast is het met windsurfen een uitdaging om tegen de natuur te vechten in storm en regen. Als het hard waait, kan je dan ook knetterhard over het water vliegen en dikke jumps maken. Met golfsurfen deal je meer met de indrukwekkende kracht van het water, wat echt een kick geeft.” Wat golfsurfen zo fantastisch maakt is het spel met de zee. Golfsurffanaat bij uitstek is Robert, eigenaar en instructeur van golfsurfschool Surfkaravaan in Ouddorp, die de surflessen verzorgt. Al 25 jaar is hij besmet met het

Overdenking door Arrie Mak Reizen… Waar gaat de reis deze komende zomer naartoe? Blijven we dichtbij huis, of zoeken we het verderop? Elk voorjaar weer staat deze vraag op het programma: hoe zal de zomervakantie er uit gaan zien? Niet alleen bij onszelf is reizen een thema. Ook in de Bijbel vinden we talloze verhalen van mensen die onderweg zijn. Denk maar aan de geschiedenis van het Joodse volk dat na de uittocht uit Egypte 40 jaar lang door de woestijn zwierf. Of het verhaal van Daniël. Hij trok van Kanaän naar de grote stad Babel. Alleen was dit geen vrijwillige reis. Reizen blijft een rode draad in het Nieuwe Testament.  Zo reisde Jezus met zijn discipelen te voet het land Israël door. Maar misschien is de bekendste reiziger uit de Bijbel wel Paulus. Deze apostel  maakte niet zomaar een tocht: hij bracht de blijde boodschap van het evangelie aan mensen in verre landen. Hij reisde door Turkije, Griekenland en Italië en wilde zelfs naar Spanje afreizen, maar dit plan van hem is nooit werkelijkheid geworden. Wanneer we een schatting maken van de afstand die Paulus heeft afgelegd, komen we op een aantal van meer dan 16.000 kilometer. En dat in een tijd toen er nog geen treinen of vliegtuigen waren! Terug naar onze realiteit. Ons leven zou je ook met een reis kunnen vergelijken, een reis die tot op zekere hoogte te plannen lijkt.  Toch zijn er heel veel onzekere momenten in ons leven waar we geen invloed op hebben. Laat staan dat we deze momenten tot in de puntjes kunnen regelen. Nee, ons leven is geen ontspannende vakantietocht naar een tropisch luxeoord. Als het plannen van ons leven onmogelijk is, dan wordt de vraag concreet: door wie laat jij je leiden in dit leven? Is dat de waan

Veertig jaar lang was Albanië één van de meest gesloten landen ter wereld. Het communisme vierde hoogtij en elke vorm van religie was ten strengste verboden. In 1991 gingen de grenzen dan eindelijk open. Barth en Mathilde Companjen waren erbij en mochten als één van de eerste zendingswerkers een weg banen in deze prille democratie. Een bijzonder avontuur dat ze graag met ons delen. Het is zowaar gelukt om tijd te vinden voor een interview in de volle agenda van het zendingsechtpaar. Vorige week waren ze nog in Duitsland voor een conferentie en aankomend weekend vliegen ze beiden weer uit. De één naar Zwitserland voor een studiedag over leiderschap, de ander naar Albanië, voor een kort bezoek aan het land waar de Companjens jarenlang gewerkt hebben. Maar tijdens het interview is niets te merken van haast. Met een Zuid-Europese relaxtheid vertellen ze me graag over het land dat zich diep in hun hart genesteld heeft. Kerk zonder dak “Het begon allemaal in 1982 tijdens een toeristische reis naar Albanië,” vertelt Barth. “Het land was toen nog gesloten. Slechts een beperkt aantal toeristen mocht in groepen naar binnen, onder begeleiding van een gids die door de overheid aangewezen was. Die reizen stonden bol van de propaganda en er was nauwelijks gelegenheid om met de lokale bevolking in contact te komen. Toch werden we gegrepen door de mensen, de prachtige natuur en de mysterieuze geslotenheid. Hier wilden we meer van weten!” In de jaren die volgden, hebben Barth en Mathilde het land vaker bezocht en bijzondere momenten beleefd. Mathilde: “Tijdens een christelijke groepsreis kwamen we bij de ruïne van een kerk. We hebben de gids met een smoesje weggestuurd en toen stiekem met de groep avondmaal gevierd en gebeden voor het land. Dat was zó bijzonder. De kerk zonder dak symboliseerde de

Voor de meeste studenten is de zomervakantie een tijd van lekker uitslapen, relaxen aan het strand en feestvieren. Maar niet voor Isebrand (21). Hij koos ervoor om in zijn vakantie vrijwillig een jongerenreis te leiden in the middle of nowhere, zonder enige vorm van luxe. “God heeft me hier naartoe geleid zodat ik jongeren kan bereiken.” “Aan het strand liggen vind ik ook best lekker hoor,” geeft Isebrand toe, “maar op den duur gaat dat toch vervelen. Ik ben een sporter en houd van actief bezig zijn, dus ging ik op zoek naar een vakantie die daarbij aansloot. Via mijn nicht kwam ik bij de organisatie terecht. Ik ging eerst mee als deelnemer en daarna twee keer als reisleider.” Wat maakt een reis anders voor een reisleider? “Als deelnemer zit je echt in het spel en wil je winnen. Maar als reisleider ben je meer op de groep gericht: heeft iedereen het wel naar zijn zin? De deelnemers komen soms met heel verschillende verwachtingen. De een is heel fanatiek, de ander komt meer voor de lol. De uitdaging is om de reis voor iedereen onvergetelijk te maken.” Isebrands laatste reis was de Xtreme survival vakantie in Cantignergues waar hij samen met medereisleider Nienke leiding gaf aan een groep van 16-19 jarigen. Wat moet een Groninger nou in de wildernis van Zuid-Frankrijk? “Cantignergues is echt een supermooie plek met waanzinnige canyons. Het is er zó uitgestorven! Als je met een groep mensen die je niet kent uren moet lopen, opdrachten moet doen en hindernissen moet nemen, ontstaat er een hechte band. Dat leidt tot diepe gesprekken over het geloof. Zo zijn we middenin de nacht spontaan met elkaar gaan zingen en bidden om God groot te maken. Geweldig!” Het geloofsaspect is voor Isebrand de belangrijkste reden om een reis te leiden:

Een echte Alpenklassieker: van hut naar hut over de Stubaier Höhenweg in het Oostenrijkse Tirol. Daar waar de Alpen in de Dolomieten overgaan, vind je groene almen, kleine gletsjer-meertjes en indrukwekkende toppen. In weer en wind de bergkam over, om ’s avonds knus bijeen te kruipen in een Lager, een zaaltje met een rij matrassen naast elkaar. Een stevig bergontbijt maakt de gemiste nachtrust helemaal goed. De Stubaier Höhenweg start in Neustift, dat zoals zoveel Alpendorpjes herkenbaar is aan de uivormige kerktoren. Na drie uur stijgen komt de Starkenburger Hütte in zicht, de eerste van acht hooggelegen herbergen. De volgende dag begint het echte ‘werk’: alpenweiden maken plaats voor rotsen en puinhellingen. Een smalle kloof leidt naar de oude Frenz Senn Hütte. Vandaar voert de hoefijzervormige route langs diverse meertjes, een merkwaardig moeras, een bijzondere waterval en de uitlopers van de Sulzenau gletsjer. Het afwisselende landschap maakt deze tocht dan ook tot een van de populairste Alpenroutes in Oostenrijk. Een groep van 16 jonge wandelaars stort zich in het avontuur. Stuiterende broodballen Miezerig weer, nog geen honderd meter zicht: waarom zijn we ook alweer aan deze expeditie begonnen? Misschien dat Wilco Ras (24), reisleider en pas afgestudeerd psycholoog, de groep moed kan inpraten. Gelukkig wacht ons een warm onthaal in de berghut. ’s Avonds schotelt de waard de heerlijkste gerechten voor. Alleen de Knödel valt wat tegen. Niet iedereen in de groep waagt zich aan deze stuiterende broodballen. De volgende ochtend kunnen de Bergsteigern geen stap zetten zonder dat de spieren protesteren. Een ontbijt doet wonderen. Wat wil je, met zulk brood! Wilco: “Van dat machtige, droge brood waarbij je liters thee moet drinken om het nog een beetje doorgeslikt te krijgen.” Droog of niet, de vezels doen hun werk: al snel worden zonder problemen pirouettes gedraaid op modderige bergschoenen.