Op sleeptouw in de Italiaanse Alpen

Door: Sarah Tilstra-Van Wijk

Voor de reis…

Doordeweeks is Daan Zuidervaart (29) druk met het analyseren van complexe milieuproblemen op zijn Tilburgse kantoor. Maar in zijn vrije tijd is hij het liefst lekker buiten: ‘Ik geniet graag van Gods creatieve schepping. Mijn fascinatie met milieubescherming is daar ook uit voortgekomen’, vertelt hij. De natuur is voor hem de perfecte plek om tot rust te komen, want ‘dan staat mijn hoofd tenminste even uit.’ Geen wonder dus dat Daan warmloopt voor een bergvakantie van Amarant Reizen!

Je gaat deze zomer op huttentrektocht door Gran Paradiso. Waar kijk je het meeste naar uit?

‘Ik kijk uit naar het maken van nieuwe contacten, het opdoen van een wandelritme, het afzien! En de mooie uitzichten natuurlijk. Ik ben ook erg benieuwd naar de sfeer in de Italiaanse berghutten.’

Zie je ook ergens als een berg tegenop?

‘Het slapen in hutten is wel een uitdaging, weet ik uit ervaring. Ook heb je tijdens dit soort reizen weinig tijd voor jezelf; je moet je momenten pakken om alleen te kunnen zijn.

Waaruit bestaat je uitrusting?

‘Ik heb een backpack van 70 liter van Lowe Alpine, nieuwe B/C wandelschoenen van Meindl , een paar afritsbroeken en goede wandelsokken. En een nieuwe jas met inritsbaar fleecevest, erg handig. Ik neem vooral lichte spullen mee, om gewicht te reduceren. Al valt dat nog niet mee, door al het eten dat je moet meesjouwen.’   

Meest geliefde voorwerp dat in je rugzak zit?
‘Mijn zakmes en mijn oploskoffie! Die zijn toch wel onmisbaar in de bergen. Een lekker gesmeerd broodje en een kopje koffie in de ochtendzon… Onbetaalbaar!’

Wat verwacht je van een groepsreis?
‘Een authentiek groepsgevoel. Gezelligheid, serieuze gesprekken, een lolletje trappen: het hoort er allemaal bij. Vooral ook echt jezelf kunnen zijn, dat is voor mij het meest relevante.’

Na de reis…

Klimgordel om, stijgijzers vast en dan met de gids mee omhoog: de beklimming van de Gran Paradiso (4061 meter) was voor Daan het hoogtepunt van zijn reis. ‘Zo’n beklimming geeft je een echt alpinisten gevoel, dat had ik nog niet eerder meegemaakt. Het uitzicht was geweldig! En de wereld om je heen lijkt ineens zo klein…’

De huttentocht is je dus goed bevallen?
‘Uitstekend, ja! Het gebied waarin we hebben gelopen is ontzettend ruig, met diep uitgesleten dalen en hoge bergkammen. Het aangezicht van de vele gletsjers is overweldigend en zal ik niet gauw vergeten.’

En… heb je de Mont Blanc nog gespot?
‘We liepen regelmatig boven de 3.200 meter. Op die hoogte hadden we goed zicht op de Alpenreuzen in Zwitserland en Frankrijk. De Mont Blanc hebben we meerdere keren helemaal vrij van wolken kunnen aanschouwen. Zeer ontzagwekkend!’

Was het erg afzien of liepen jullie fluitend de berg op?

’De huttentocht was zeker uitdagend. We liepen tussen de 7 en 8 uur per dag, met een paar uitschieters naar boven. De route was gelukkig goed opgebouwd, zodat we geleidelijk konden wennen aan gemiddeld 900 tot 1000 meter stijgen. Ook werd de groep geregeld opgesplitst; zo kon iedereen goed meekomen.’

Hoe was het verblijf in de Italiaanse berghutten?
‘Als we eind van de middag aankwamen in de hut, was het een ware race wie als eerste mocht douchen. Soms moesten we daar flink wat geduld voor hebben! Rond 19.00 uur in de avond schoven we aan tafel. De maaltijden waren erg overvloedig, geen onnodige luxe na een lange wandeldag. Het eten was heerlijk Italiaans: koffie, pasta, soep en een grote diversiteit aan toetjes. In sommige hutten werd je zelfs culinair verrast!’

Grootste uitdaging?
‘Zoals ik van tevoren al dacht, was het niet altijd makkelijk om tijd voor mezelf te nemen en even stil te worden. Zeker gezien de groepsgrootte en de vaak kleine slaapruimten in de hutten.’

Hoe heb je de groep ervaren?

‘Het was voor mij wel wennen dat de meerderheid van de groep uit vrouwelijke deelnemers bestond. Dat had ik bij eerdere reizen nog niet meegemaakt. Verder was de groep erg divers; daar heb ik enorm van genoten. Ook vond ik het heerlijk om als katholiek tussen de protestanten te zijn. Het is fijn om samen op te trekken en zo een bijdrage te leveren aan een stukje meer eenheid in de christelijke wereld.’

Op welke manier kreeg het geloof invulling tijdens de reis?

‘In de ochtend ontvingen we van de reisleiders een dagtekst om over na te denken. Mede daardoor was het geloof een veelbesproken thema. Ik heb God echt mogen ervaren in de onderlinge gesprekken. Als christenen vanuit verschillende kerken, samen onderweg. ‘

Volgend jaar weer?
‘De huttentochten van Amarant bevallen me erg goed. Zulke reizen passen perfect bij mij: fysieke uitdaging, je grenzen verleggen, nieuwe mensen ontmoeten, samen christen kunnen zijn en genieten van de bergen… Dus ik houd het zeker in gedachten!’

Bekijk hier ons aanbod van huttentochten