‘De beste gesprekken kwamen vaak spontaan’

De reisleiders van Amarant: wie zijn het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Judith Mulder, 23 jaar oud en werkzaam in het onderwijs, die afgelopen augustus als reisleider met Amarant reizen meeging naar Zuid-Frankrijk voor de Alpen Outdoor Experience. Ze leidde samen met Robbert een reis met tien deelnemers tussen de 18-25 jaar.

In het diepe

Judith: ‘Voor ik dit jaar meeging met Amarant, was ik al een aantal keer eerder als reisleider op pad geweest voor ontwikkelingsprojecten. Toevallig zag ik een berichtje van Amarant voorbij komen. Het sprak me aan omdat het avontuurlijk was, lekker in de natuur en back-to-basic. Ik kende zelf niemand die eerder met Amarant was meegegaan, dus het was wel een sprong in het diepe, maar toen ik me in de organisatie verdiepte, gaf het me een goed gevoel.’

Die sprong in het diepe pakte goed uit voor Judith: ‘Op de terugweg dacht ik opeens: ‘Waarom heb ik al deze uitdagingen uitgezocht, hoe ben ik hier nu in terecht gekomen? Ik spreek geen Frans, ik ben nog nooit zo ver geweest met busjes. Achteraf gezien was het best een grote uitdaging, maar op het moment zelf heb ik dat niet zo ervaren. Ik heb er het volste vertrouwen in gehad. Het was allemaal nieuw, maar het ging goed en eigenlijk voelde het als een vriendengroep waarvan ik degene was die al iets meer had georganiseerd.’

Ontspannen vakantiegevoel

Als redelijk doorgewinterde reisleider weet Judith wat ze in huis heeft en wat nodig is om een groep een goede vakantie te geven: ‘Dat je tijd en energie wil stoppen in de doelgroep waar mee je gaat en daar oog voor hebt, dat je het leuk vindt om met een groep nieuwe mensen op te trekken, een beetje ondernemend bent en de handen uit de mouwen wil steken. Je moet best veel regelen, maar het is belangrijk dat je een soort ontspannen vakantiegevoel kan overbrengen. Als reisleider probeer ik ook een handje te helpen met het groepsproces. In het begin is het wat onwennig en probeer ik te peilen hoe iedereen in elkaar zit. Kan ik de groepsdynamiek enigszins sturen zodat iedereen een beetje los komt? Ik probeer luchtigheid en ontspanning in de groep brengen. En als reisleider heb je er wel invloed op hoe dat gaat, door het stellen van bepaalde vragen en inbrengen van onderwerpen. Maar ik had van tevoren gedacht dat het harder werken zou zijn. Het was erg leuk om te merken dat het een enthousiaste groep was met mensen die zin hadden in een actieve vakantie, er voor wilden gaan en geen problemen hadden met vroeg opstaan voor een sportief dagprogramma.’

Spontane gesprekken

Amarant reizen heeft als christelijke reisorganisatie het geloof met elkaar delen hoog in het vaandel. Niet voor iedereen is het gesneden koek om juist van dat element iets te maken. Judith: ‘De input voor het geestelijke gedeelte bedenken doe je van tevoren in Nederland. Wij hadden een boekje gemaakt met namen van God, waaruit we af en toe een naam voorlazen en bespraken. Ook zongen we met elkaar. Maar de beste gesprekken kwamen vaak spontaan, als we een mooie bergwandeling aan het maken waren of aan het meertje lagen met elkaar. Het voelt wel als samen op avontuur gaan en dan kom je al snel op vragen als: hoe sta je in het leven, hoe sta je in geloof, wat heb je geleerd van huis uit?’

Adembenemend

Het hoogtepunt van deze reis voor Judith was een pittige bergwandeling: ‘We moesten elkaar echt aanmoedigen om boven te komen, hadden goede gesprekken en een adembenemend uitzicht. Het voelde echt als een overwinning om daar bovenop de berg te staan met elkaar.’

Voor aankomende zomer weet Judith niet of het haar weer lukt om mee te gaan: ‘Als het dit jaar niet wordt, dan een volgend jaar, ik ben erg enthousiast over Amarant!’

Ook zin om als reisleider mee te gaan met Amarant reizen? Lees hier meer of meld je aan:

Word reisleider: