‘Op de laatste avond deelde ze mee dat ze die week echt voor God had gekozen’

De reisleiders van Amarant reizen: wie zien het eigenlijk en wat beweegt ze om in hun vakantie de verantwoordelijkheid voor een onbekende groep mensen op zich te nemen? In deze reeks stellen we je graag voor aan Leon Nieuwenhuize, 45 jaar oud en woonachtig in Goes, die al sinds 2014 actief is voor Amarant en onder meer reizen naar Zwitserland, Frankrijk en Spanje heeft begeleid.

Over kerkmuren heen

Leon was voordat hij bij Amarant terecht kwam, al langer reisleider bij een andere organisatie. Zij stopten met hun reistak en hij ging op zoek naar een nieuwe organisatie om als vrijwilliger aan de slag te gaan: ‘Het was heel mooi dat ik bij Amarant reizen terecht kon waar actief reizen bovenaan staat en er ook een duidelijk religieuze component in de programma’s zit. Ik vind het zo leuk dat je mensen uit alle denominaties tegenkomt op de reizen, we ontmoeten elkaar over kerkmuren heen.’

Samen beslissen

Reisleider zijn bij Amarant betekent zowel nadenken over het praktische programma als de geestelijke component. Leon besteedt daar veel tijd aan: ‘Je kunt een uitgekauwd reisprogramma volgen, maar het mooie van Amarant is dat je het ook samen met de deelnemers kan beslissen. Liefst zit ik elke avond samen met de deelnemers om tafel: waar heb je zin in, waar heb je behoefte aan, zullen we morgen een stadje bezoeken, ik weet dat daar een leuk marktje is…En dan weet ik ook dat er een goed restaurantje bij dat marktje te vinden is waar je op tijd moet reserveren. Dat uitzoeken en weten vind ik echt leuk. En we krijgen als feedback terug dat deelnemers dat waarderen.’

Juweeltjes

Het geestelijke programma geeft niet alleen de deelnemers, maar ook de reisleiders stof tot nadenken. Twee jaar geleden tijdens een reis naar Andalusië gold dat voor Leon in het bijzonder: ‘Ik heb er toen persoonlijk juweeltjes uit kunnen halen. Aan de hand van een dagboekje had ik het toen over psalmen, terwijl psalmen me normaal niet zoveel zeggen. Door het met elkaar praten over de psalmen werd zo duidelijk dat het stellen van vragen op geloofsgebied en het hebben van twijfels iets is waar je niet alleen in staat. Dat dat al in de psalmen zo was en dat je dat bij God mag laten.’

Kiezen

Elke reis is weer uniek, voor Leon zijn er ook momenten die er echt uitspringen: ‘Jaren geleden al heb ik een deelneemster begeleid, die atheïstisch was opgevoed maar wel christelijke vrienden had en eens wilde meemaken hoe christenen denken, daarom ging ze met ons mee op reis. Tijdens de week zag ik haar af en toe fors worstelen, zoals met de Bijbelstudie. Maar op de laatste avond deelde ze mee dat ze die week echt voor God had gekozen. Als een reis een onderdeel kan zijn van je weg met God en ik een heel klein radertje kan zijn, dan ben ik heel dankbaar. Ik heb af en toe nog contact met haar, ze heeft inmiddels bijbelschool De Wittenberg afgerond.’

Vrijheid en grootsheid

Voor Leon persoonlijk is het actieve reisaanbod van Amarant reizen een meerwaarde: ‘In mijn dagelijks leven werk ik met gedetineerden met psychische problemen. Ik zie dus dagelijks wat het betekent om opgesloten te zitten. Juist daardoor geniet ik er extra van dat ik op vakantie in alle opzichten de vrijheid van God mag ervaren en op bergtoppen kan genieten van de grootsheid van de schepping.’

Mocht je zelf overwegen om reisleider te worden, dan heeft Leon nog een checklijstje voor je: ‘Een goede reisleider moet kunnen luisteren naar zijn deelnemers, oog hebben voor het individu, probleemoplossend zijn, kunnen organiseren, een teamplayer zijn én verantwoordelijkheid durven dragen.’ Mocht je over deze eigenschappen beschikken, dan kan je vakantie eigenlijk niet meer stuk, aldus Leon: ‘Ik hoop ook dit jaar zeker weer met Amarant mee te mogen gaan en een of meerdere reizen te begeleiden. Om samen op zoek te gaan naar de God die ons allen samenbindt, in een mooie en ontspannende omgeving.’

Word reisleider: